Ngày 15/11, âu tàu Rạch Chanh tọa lạc tại xã Lợi Bình Nhơn, TP Tân An, tỉnh Long An, chính thức hoạt động thông tàu. Đến thời điểm này, đây là âu tàu lớn nhất khu vực Đông Nam Á.

Dự án được khởi công xây dựng cách đây hơn 2 năm với số vốn 650 tỷ đồng từ nguồn tài trợ của Ngân hàng Thế giới (Dự án WB5). Hiện nay, âu tàu hoạt động miễn phí nhằm khuyến khích, đẩy mạnh vận tải giao thông thủy theo chủ trương của Bộ GTVT và nhà đầu tư.

Tàu bè qua âu tàu Rạch Chanh rút ngắn khoảng 50km tuyến đường thủy từ các tỉnh Miền Tây về TP.HCM và ngược lại.

Au tau lon nhat khu vuc Dong Nam A tai tinh Long An di vao hoat dong - Anh 1

Âu tàu Rạch Chanh có thiết kế công suất vận chuyển từ 130.000-150.000 phương tiện qua lại trong 1 năm. Tải trọng hàng hóa qua âu tàu đạt trên 6 triệu tấn hàng hóa trong 1 năm.

Theo thiết kế, âu tàu có khả năng tiếp nhận tàu có tải trọng theo thiết kế từ 500 tấn trở xuống. Tuy nhiên, theo Ban điều hành thì tàu có tải trọng lớn hơn đến 700 tấn vẫn có thể qua lại âu tàu này dễ dàng.

Ngoài chức năng giao thông, âu tàu Rạch Chanh còn có tác dụng ngăn mặn, điều hòa nước phục vụ tưới tiêu cho một vùng nông nghiệp rộng lớn.

Vào mùa mặn xâm nhập, âu tàu sẽ mở và đóng 2 cửa theo quy trình để mặn không xâm nhập vào nội đồng, đồng thời vẫn bảo đảm cho tàu qua lại bình thường nhờ hệ thống bơm ngầm. Mực nước trong âu tàu lúc nào cũng ngang bằng với mực nước ngoài sông Vàm Cỏ Tây và kênh Rạch Chanh nên việc điều khiển tàu qua âu tàu rất dễ dàng.