Chưa đầy một tháng, Arsenal đã gặp lại Watford lần thứ 2 cũng trên sân Emirates. Lần trước, Pháo thủ đã bị đối này này đánh bật khỏi cúp FA, còn lần này tại Premier League nơi đang theo đuổi cuộc đua vô địch, liệu có nỗi đau tiếp theo cho họ?

Trong môi trường bóng đá sôi động không ngừng đổi thay như nước Anh, Arsenal vẫn như thể một ông cụ tuổi gần 70 không muốn chuyển mình. Và rồi thành quả của họ cũng có nguy cơ lớn giống như nhiều mùa giải đã qua: trắng tay ở các đấu trường cúp và đứng thứ 3 hoặc thứ 4 tại Premier League. Đang có một bộ phim buồn được chiếu lại nguyên si ít nhất là tới thời điểm này khi phần đầu và giữa của nó không có khác biệt gì những năm trước.

Arsenal vs Watford (21h ngay 2/4): Them mot lan dau? - Anh 1

Đội bóng của Wenger vẫn đang đi vào vết xe đổ những năm trước

Arsenal khởi đầu mùa giải đầy hứa hẹn và được kỳ vọng sẽ làm nên chuyện nhưng rồi tháng 2 và 3 hỗn loạn đã mang đến những nỗi u uất cho họ. Không chỉ thành tích, đến cách ứng xử của HLV Arsene Wenger cũng chẳng có nhiều đột biến khi ban đầu hào hứng, cởi mở rồi tới căng thẳng hơn và hục hặc với cánh báo chí vào giai đoạn cuối khi họ chỉ trích ông và đội bóng. Trong một mùa bóng mà Chelsea, Man City, Man United hay Liverpool đều có vấn đề, đúng ra Pháo thủ đã phải làm tốt hơn là khoảng cách lần lượt 11 và 6 điểm kém hơn Leicester, Tottenham trên BXH Premier League lúc này.

Cho tới trước trận đấu Arsenal vs Watford, những nhà chuyên môn đều đồng tình rằng đoàn quân của Wenger đã giậm chân tại chỗ trong những năm gần đây nói chung và đi giật lùi từ tháng 2/2016 tới nay. Những tính toán về kinh tế của “Giáo” sư giúp Arsenal ăn nên làm ra song cái giá phải trả là thành tích tầm tầm của đội bóng cùng niềm tin ngày càng đi xuống của các CĐV, những người phải trả mức giá vé cao nhất tại xứ sương mù.

Hiện Arsenal sở hữu 3 ngôi sao được xem là ở đẳng cấp thế giới nhưng một trong đó sẽ bước sang tuổi 34 vào tháng 5 tới (Petr Cech) trong khi hai đều đang có tin đồn chuẩn bị ra đi (Alexis Sanchez, Mesut Ozil). Ngoài lý do hà tiện không chịu chi tiền, đội bóng do Wenger dẫn dắt cũng đang trong thời kỳ khó thu hút những ngôi sao lớn bởi họ dè dặt tới một nơi thiếu tham vọng. Đội hình Arsenal nhìn qua chẳng có vấn đề gì song thực tế tồn tại rất nhiều yếu điểm.

Arsenal vs Watford (21h ngay 2/4): Them mot lan dau? - Anh 2

Một mùa giải trắng tay đang hiển hiện trước mắt Pháo thủ

Họ không có một trung phong cắm, một tiền vệ trung tâm và một trung vệ đủ tốt để phục vụ mục tiêu chinh phục danh hiệu. Vẫn có những màn trình diễn ấn tượng nhưng phần nhiều tới từ sức mạnh tập thể. Phải công nhận Wenger là một chiến lược gia có tài nhưng xem ra ông cần thêm một Giám đốc thể thao trẻ trung, quyết đoán hơn để hỗ trợ. Với một đội hình có chiều sâu và chất lượng hơn, chưa chắc Arsenal đã hụt hơi trong cuộc đua vô địch Premier League mùa này nơi họ đã dẫn đầu sau lượt đi.

Từ sau trận hòa Hull City ngày 20/2 và trước cuộc đọ sức Arsenal vs Watford tối thứ 7 này, các học trò Wenger đá 8 trận trên mọi đấu trường thì thua tới 5, bị bỏ xa tại Premier League như đã nói bên cạnh bị loại khỏi Champions League và cúp FA. Đá bay Arsenal khỏi cúp FA - danh hiệu được xem là gần họ nhất mùa này không ai khác ngoài Watford, những người sẽ tái ngộ trên sân Emirates. Cách đây 3 tuần, cũng tại nơi này, The Hornets (Ong bắp cày) đã hạ Pháo thủ 2-1 cũng tại nơi này.

Ở đó, Watford đã tái hiện phong độ giúp họ trở thành hiện tượng ở nửa đầu Premier League mùa này: chắc chắn và hiệu quả. Bên phần sân nhà, HLV Quique Sanchez Flores tiếp tục duy trì được sự kỷ luật, chặt chẽ khiến Arsenal phải chờ tới phút 88 mới chọc thủng lưới họ và đó cũng là bàn duy nhất. Trong khi đó, với song sát lợi hại Ighalo và Deeney ở phía trên, Watford đã có 2 bàn chỉ sau 2 pha dứt điểm trúng đích. Họ góp công lớn giúp đội bóng của mình chấm dứt chuỗi 6 trận toàn thua trước Arsenal đồng thời lọt vào bán kết cúp FA gặp Crystal Palace.

Arsenal vs Watford (21h ngay 2/4): Them mot lan dau? - Anh 3

Tại Premier League phong độ của Watford là không tốt với 4 trận không thắng từ cuối tháng 2 tới nay. Tuy nhiên, khi mà cúp FA xen kẽ vào đó, người ta có thể thông cảm cho đội bóng áo vàng đen bởi họ bị phân tán sự tập trung. Còn giờ đây khi đã rảnh chân lại được quãng nghỉ các ĐTQG giúp đánh tan những cảm giác chán chường còn sót lại, Watford có thể sẽ thể hiện bộ mặt khởi sắc hơn.

Ngược lại, khi bước ra sân đá với Watford những ký ức buồn của thất bại cách đây 3 tuần chưa biết chừng sẽ ùa về khiến những đôi chân Arsenal thêm nặng. Trước thềm màn tái ngộ này, HLV Flores tỏ ra tất tự tin khi phát triển trên trang web chính thức của Watford: “Chúng tôi biết mình có thể giành chiến thắng tại đây bởi đã từng làm điều đó trước đây vài tuần. Dĩ nhiên sẽ không dễ dàng để lam điều đó nhưng toàn đội sẽ ra sân với sự quyết tâm cao và cố gắng có một kết quả khả quan.”

Cuối tuần này, có thể bầy Ong bắp cày sẽ không đốt “trọng thương” các Pháo thủ như tại cúp FA. Tuy nhiên, nếu họ có điểm hay ít nhất là gây khó khăn cho Arsenal cũng không phải điều gì đó không tưởng.

Thông tin lực lượng:
Arsenal:
Cazorla, Chamberlain, Arteta, Ramsey, Flamini tiếp tục dưỡng thương.
Watford: Hoban không thể ra sân do chấn thương.

Đội hình dự kiến:
Arsenal (4-2-3-1):
Ospina – Bellerin, Mertesacker, Koscielny, Monreal – Coquelin, Elneny – Sanchez, Ozil, Iwobi – Welbeck.
Watford (4-3-3): Gomes – Nyom, Cathcart, Britos, Ake – Behrami, Watson, Capoue – Amrabat, Ighalo, Deeney.
Dự đoán tỷ số: 1-1

Arsenal vs Watford (21h ngay 2/4): Them mot lan dau? - Anh 4

Theo Thể thao Việt Nam