Arsene Wenger chưa bao giờ là tín đồ của bóng đá phòng ngự, nhưng lịch sử đã chỉ ra rằng những mùa giải thành công nhất của Giáo sư người Pháp ở bắc London đều gắn liền với thành tích phòng ngự cực kỳ ấn tượng.

1. Hãy bắt đầu từ mùa giải 1997-98, khi Arsenal giành cú đúp đầu tiên dưới triều đại Wenger. Họ kết thúc lượt đi với khoảng cách 10 điểm so với đội dẫn đầu Man United, thế nhưng màn bứt phá cực nhanh ở giai đoạn hai đã giúp Pháo thủ ngược dòng ngoạn mục. Dennis Bergkamp là chân sút hàng đầu của đội với 16 bàn, nhưng 10 trong số đó được ghi ở lượt đi. Những tân binh như Petit, Vieira, Marc Overmars và Nicolas Anelka cũng hưởng lợi rất lớn từ triết lý tấn công của Wenger, nhưng thật ra, nền tảng vững chắc nhất cho màn ngược dòng ấy đến từ bộ ngũ phòng thủ mà Wenger thừa hưởng từ người tiền nhiệm George Graham: Tony Adams, Steve Bould, Nigel Winterburn, Lee Dixon và Martin Keown. Tất nhiên không thể quên thủ thành lão luyện David Seaman.

Ê kíp phòng ngự ấy đã giúp Arsenal giữ sạch lưới 8 trận liên tiếp tại Premier League. Thậm chí tính từ ngày 17/1 đến khi giành chức vô địch sớm (03/05), Arsenal chỉ thủng lưới vỏn vẹn 2 bàn sau 14 trận. Ở hai trận cuối của mùa giải ấy (gặp Liverpool và Aston Villa), họ nhận 5 bàn thua chẳng qua là vì đã chính thức đăng quang, nên chỉ sử dụng đội hình dự bị.

2. Lịch sử của Arsenal ghi tên những chân sút đáng sợ như Ian Wright, Dennis Bergkamp, Thierry Henry và sau này là van Persie, song quả thực nền tảng cho những thành công của họ đều được xây đắp từ hàng phòng ngự. Mùa 2001-02, khi mà Keown, Adams, Dixon đã quá già thì sự xuất hiện của Sol Campbell từ kình địch Tottenham đã tạo nên một cú hích lớn. Trong giai đoạn từ giữa tháng Ba đến đầu tháng Năm, Arsenal thủng lưới đúng 1 bàn sau 7 vòng đấu.

Hai năm sau là mùa giải đi vào lịch sử với tên gọi Invincibles. Arsenal lại giành cú đúp, trong đó có thành tích bất bại ở Premier League. Chuỗi trận không thua của họ thậm chí còn kéo dài sang tận mùa giải sau, và chỉ chấm dứt sau thất bại ở Old Trafford vào tháng 10/2004. Mùa ấy, Arsenal không chỉ có hàng công mạnh nhất (73 bàn), mà còn có hàng thủ vững chắc nhất (26 bàn thua). Đó là thời điểm bộ tứ Lauren - Campbell - Kolo Toure - Ashley Cole đang vào độ chín thực sự, còn Jens Lehmann trải qua mùa giải tươi đẹp nhất trong sự nghiệp.

Và bây giờ, có vẻ như bánh xe lịch sử sắp quay trở lại bởi Arsenal đang sở hữu một hàng phòng ngự được đánh giá là sánh ngang với bộ tứ 10 năm trước. Đáng chú ý nhất là bộ đôi Laurent Koscielny - Per Mertesacker ở trung tâm hàng thủ. Với họ, Arsenal đã trải qua 28 trận bất bại trong năm 2013 (20 thắng, 8 hòa). Kể từ giữa tháng 10/2013 đến nay, Arsenal đã giữ sạch lưới 9 trong số 13 vòng đấu. Một thành tích đáng khâm phục!

3. Tất nhiên, công thức để giành vinh quang không thể chỉ dựa trên một hàng phòng ngự kiên cố. Ở mùa giải gần nhất mà Arsenal vô địch, họ không chỉ cậy nhờ vào hàng thủ vững chắc. Cần phải ghi nhận công lao cực kỳ to lớn của Thierry Henry với 30 bàn thắng tại Premier League (39 bàn trên mọi đấu trường). Đó cũng là mùa giải Pires ghi bàn nhiều nhất trong màu áo Arsenal (19 bàn), trong khi Patrick Vieira và Gilberto Silva đã tạo nên một bệ phóng hoàn hảo cho những cầu thủ tấn công.

Mùa giải này, Arsenal rất tự hào về hàng thủ, nhưng một chân sút siêu sao như Berkamp, Henry như trước thì không. Giroud thực ra chỉ là một chân sút khá, Walcott và Podolski liên tục chấn thương. Những nỗi lo về sự mất cân bằng đã bị lấp đi bởi phong độ xuất sắc của hàng tiền vệ đồng đều. Nhưng liệu Pháo thủ có thể tiếp tục công thức ấy cho đến hết mùa?

Đường còn dài…

Theo Thể Thao Văn Hóa