Thắng Ludogorets 3-2, Arsenal chính thức giành chiếc vé vào vòng knock-out của Champions League 17 mùa bóng liên tục, một kỷ lục mà chưa một CLB Premier League nào có thể chạm tới được.

So sánh với toàn châu Âu, Arsenal chỉ thua duy nhất Real Madrid. Nếu Arsenal không lỡ hẹn với vòng knock-out từ mùa giải 2000-01 tới nay thì Real đã kéo dài chuỗi tham dự knock-out của họ từ mùa giải 1997-98 tới tận bây giờ.

Arsenal không tầm thường, nhưng...

Với chuỗi 17 mùa giải dự vòng knock-out liên tục, rõ ràng Arsenal đã chứng minh rằng họ không phải là một đội bóng tầm thường. Đơn giản, để vào đến knock-out của Champions League, đầu tiên họ phải giành được vé Champions League ở Premier League cái đã. Sau đó mới là hành trình ở châu Âu và trong sự mệt mỏi của hai hành trình song song tồn tại với nhau như thế, duy trì được sự ổn định rõ ràng là thành tích đáng nể vô cùng.

Và cũng chính việc duy trì được chơi bóng ở Champions League đã khiến Arsenal cải thiện doanh thu hơn. Những lợi ích tài chính, thương mại từ Champions League chắc chắn là phần không thể thiếu trong nền tảng cơ bản để giúp Arsenal trở thành một đội bóng giàu có như hôm nay.

Nhưng nếu nể phục thành tích kể trên của Arsenal bao nhiêu thì chúng ta lại cảm thấy buồn cho họ bấy nhiêu nếu so sánh nó với một bảng thành tích khác. Trong bảng tổng sắp 10 CLB hàng đầu của Champions League, Arsenal đứng thứ 10 và họ cũng là CLB duy nhất trong số 10 đội dẫn đầu chưa từng một lần vô địch giải đấu.

Tất nhiên, vô địch Champions League không phải là việc dễ thực hiện nhưng nếu so sánh ở các chỉ số khác, Arsenal cũng lép vế hoàn toàn so với 9 CLB đứng trên mình. Họ là đội bóng ít lần tham dự trận chung kết nhất (duy nhất 1 lần); ít lần tham dự bán kết nhất (2 lần) và cũng ít lần dự tứ kết nhất (7 lần). Như vậy là trong 21 mùa tham dự C1/ Champions League mà trong đó có 17 mùa liên tiếp vào knock-out gần đây, tỷ lệ vượt qua Arsenal vòng 1/8 của họ là quá thấp.

Chính vì điều đó, kỷ lục 17 mùa liên tiếp kia của họ cũng chỉ là một thống kê vô nghĩa nếu ở vòng 1/8 sắp tới, họ lại gục ngã, như cách đây 2 năm, họ đã bị Monaco loại một cách khẩu phục tâm phục.

Để những kỷ lục không vô nghĩa

Mấy năm gần đây, mỗi khi bắt thăm knock-out Champions League, chúng ta vẫn nói Arsenal xui xẻo khi hay phải gặp Barca, một ông kẹ đối với họ. Nhưng không hẳn là cứ tránh được Barca là Arsenal sẽ có kết quả tốt. Nói một cách khác, suốt mấy mùa giải vừa qua họ chuẩn bị lực chỉ để cùng lắm đi đến tứ kết, hoặc nếu may mắn hơn ở một mùa giải kỳ lạ nào đó, thì lê chân vào được đến bán kết một cách khá bất ngờ.

Đây là mùa giải mà lực lượng Arsenal được cho là khả dĩ nhất so với chính họ ở khoảng gần chục năm trở lại đây. Và vì thế, họ cũng giành vé 1/8 một cách dễ dàng, sớm sủa hơn. Song, đòi hỏi của người hâm mộ Arsenal không phải chỉ có thế. Họ muốn thấy đội bóng ấy phải đi xa hơn nữa trong khi vẫn phải duy trì vị thế cạnh tranh ngôi vô địch Premier League.

Lợi thế của Wenger là trong tay ông có những cầu thủ thuộc diện “kinh nghiệm” với những vòng đấu khắc nghiệt của Champions League như Oezil, Cech, Sanchez. Bản thân các cầu thủ còn lại của Arsenal cũng quá quen thuộc với sức ép của sân chơi ấy và luôn coi đó là nơi để chứng minh bản lĩnh của mình so với những đồng nghiệp ở các đội bóng lớn khác.

Tuy nhiên, đó chỉ là một lợi thế nhỏ mà thôi. Để đi xa ở Champions League, để chuỗi 17 mùa liên tiếp vào knock-out không phải là một thống kê vô nghĩa, Arsenal cần nhiều thứ hơn nữa, từ chính Wenger, từ chính những cầu thủ, những người cần giữ được một trạng thái tâm lý thăng bằng, đặc biệt ở những thời điểm khó khăn và bế tắc nhất.

3 Arsenal đã 3 lần lội ngược dòng khi bị dẫn 2 bàn để giành chiến thắng chung cuộc. Họ là đội duy nhất trong lịch sử Champions League làm được điều đó.

4 4 trong số 6 bàn gần nhất của Arsenal tại Champions League mang tên Mesut Oezil.

6 Trong 4 trận gần nhất, Mesut Oezil đã góp công vào 6 bàn thắng của Arsenal (3 bàn, 3 kiến tạo).

Hà Quang Minh
Thể thao & Văn hóa