Thời gian qua, Arsenal đang có phong độ ổn định nhưng chừng đó chưa đủ để Pháo thủ nghĩ về chức vô địch vào cuối mùa.

Arsenal kho vo dich Ngoai hang Anh vi lac hau - Anh 1

HLV Arsene Wenger

Vẫn khát thủ lĩnh

Arsenal đang có phong độ cao với 12 trận bất bại trên mọi đấu trường, trong đó có 9 chiến thắng. Nếu tính riêng ở Ngoại hạng Anh, ngoại trừ trận thua Liverpool 3-4 trong ngày ra quân, 8 vòng đấu tiếp theo, Pháo thủ giành tới 6 chiến thắng và hòa 2 trận. Chính phong độ ấn tượng này đã giúp Arsenal vươn lên mạnh mẽ trong cuộc đua tới ngôi vô địch. Nhiều ý kiến, trong đó cả Sir Alex cho rằng, Arsenal cùng Man City sẽ là ứng viên nặng ký cho ngôi vô địch.

Thế nhưng, những ai theo sát bước đi của đội chủ sân Emirates những mùa giải gần đây không thực sự có niềm tin vào thày trò HLV Wenger. 11 mùa gần nhất, Arsenal luôn có thói quen khởi đầu ấn tượng, thậm chí nhiều thời điểm còn đứng trên đỉnh bảng xếp hạng. Đến cuối giai đoạn lượt về và đầu giai đoạn lượt đi mỗi mùa, Pháo thủ lại sa sút theo một chu kỳ rất… ổn định. Chính bởi vậy, việc Arsenal đang chơi thăng hoa ở những vòng đấu vừa qua nhiều khả năng chỉ là đến hẹn lại lên và sau đó kịch bản cũ tiếp tục lặp lại. Vậy cơ sở nào để tin vào lập luận này?

Ở kỳ chuyển nhượng vừa qua, HLV Wenger đưa về sân Emirates bốn tân binh gồm: Mustafi, Lucas Perez, Asano và Xhaka. Lucas Perez còn quá non để chen chân vào đội hình chính trong khi Asano không xin được giấy phép lao động và buộc phải dạt đến Stuttgart (hiện chơi ở giải hạng Hai bóng đá Đức) theo dạng cho mượn. Như vậy, thực tế Arsenal chỉ có hai sự bổ sung về mặt nhân sự là Mustafi và Xhaka.

Thời gian qua, cả hai hòa nhập nhanh nhưng chỉ đá tròn vai chứ không nổi bật về chuyên môn, càng không thể sắm vai thủ lĩnh. Trong hai chức vô địch gần nhất của Arsenal, Thierry Henry đóng vai trò thủ lĩnh cả về lối chơi lẫn tinh thần. Tuy nhiên, kể từ khi Henry ra đi, Pháo thủ không còn ai đủ sức cáng đáng vai trò anh để lại. Nhiều năm qua, HLV Wenger vẫn miệt mài tìm cho Arsenal một người “cầm cờ” trên sân nhưng vẫn bất thành. Hai ngôi sao đắt giá Mesut Ozil, Alexis Sanchez từng được kỳ vọng nhưng thực tế cho thấy hai cầu thủ này chưa đủ khả năng dùng tầm ảnh hưởng của mình để kéo đồng đội tiến lên. Thiếu người cầm trịch, không khó hiểu khi Arsenal thi đấu thiếu ổn định ở cuộc đua dài và khốc liệt như Ngoại hạng Anh.

Mất thói quen chiến thắng

Cựu danh thủ Đặng Gia Mẫn, một CĐV trung thành của Arsenal cho rằng, ngoài việc thiếu thủ lĩnh, lực lượng của Arsenal thiếu chiều sâu để có thể cạnh tranh ngôi vô địch Ngoại hạng Anh. “Nhìn vào đội ngũ nhân sự ở Emirates, ta thấy Arsenal có quá ít những cầu thủ đạt tới đẳng cấp quốc tế. Ngoại trừ Sanchez, Ozil, những cá nhân khác chỉ ở mức khá, thậm chí là trung bình khá. Với một đội bóng thi đấu ở 4-5 mặt trận, chừng đó là quá ít để hy vọng vào chức vô địch”.

Dưới góc nhìn khác, huyền thoại bóng đá Anh Alan Shearer phân tích, Pháo thủ đã đánh mất thói quen vô địch và cam chịu việc lọt vào top 4 mỗi khi mùa giải khép lại. “Arsenal vẫn là một thế lực của bóng đá Anh nhưng việc nhận quá nhiều thất bại khiến đội bóng này đã đánh mất thói quen vô địch và dần hình thành tư duy bằng lòng với vị trí dự Champions League”.

Dẫn chứng cho nhận định của mình, Alan Shearer chỉ ra rằng, ở Ngoại hạng Anh, Chelsea, M.U, Man City là những đội bóng luôn khát khao tìm lại cảm giác chiến thắng. “Sau mỗi mùa giải thất bại, họ xới tung tất cả để tìm điểm yếu, bổ sung lực lượng ồ ạt, thậm chí thay tướng và đổi lối chơi liên tục chỉ với mục đích xây dựng nên một đội bóng đủ sức chinh phục danh hiệu. Thành công hay thất bại còn phụ thuộc vào nhiều thứ nhưng chí ít việc thay đổi cho thấy họ cầu tiến”.

Trái ngược với sự chuyển mình của các đối thủ cạnh tranh trực tiếp, Arsenal gần như không có bất kỳ sự thay đổi nào về lối chơi. “Những nhà vô địch gần đây như Man City, Chelsea hay Leicester đều phải có sự đột phá về mặt chiến thuật. Trong khi đó, bao năm nay, HLV Wenger vẫn chỉ để Arsenal đá một kiểu. Nếu thực sự muốn tìm lại ánh hào quang, Arsenal rất cần một cuộc cách mạng triệt để”.

Hữu Hiệp