Trái với không ít nỗi lo sợ mơ hồ sau thất bại ê chề 3-6 trên sân Man City, và liên tiếp những trụ cột phải nhập viện, Arsenal không hề bị đánh gục. Họ đã có thể vứt bỏ nỗi ê chề đó vào quá khứ, vẫn giữ được vị trí số 1 nhờ chuỗi 5 trận bất bại, trong đó có 4 vòng gần nhất đều giành số điểm tối đa.

Tuy nhiên, những chiến thắng không đồng nghĩa sức mạnh của Arsenal không bị giảm sút bởi hệ quả thiếu vắng một số trụ cột. Trận thắng chật vật Cardiff, và mới nhất là chiến thắng 3-1 trên sân Aston Villa cho thấy nhận định trên không phải không có lý.

Trước Cardiff, các chân sút của Wenger chơi như gà mắc tóc và họ chỉ có thể giải quyết trận đấu khi đã bước sang những phút cuối cùng. Ở Villa Park rạng sáng thứ Hai, Arsenal thắng, nhưng cái cách họ mang 3 điểm trở về London không hẳn hoàn toàn thuyết phục.

Fulham đang trở thành cái rổ đựng bóng

Nhưng Arsenal có thể không cần thiết phải chơi hay hơn mới có thể đánh bại Fulham. Đoàn quân dưới quyền Rene Meulensteen vẫn đang chấp chới gần dưới đáy, đang là đội chơi phòng ngự tệ hại nhất EPL mùa này.

Ngay cả quá khứ cũng không phải chỗ dựa cho Fulham bấu víu vào tìm chút hy vọng. Họ mới chỉ khiến Pháo thủ quỵ gối vỏn vẹn 1 trong 10 cuộc đối đầu gần nhất và chưa bao giờ biết cảm giác thắng đội bóng cùng thành phố là như thế nào trong kỷ nguyên Premier League.

Tiếp đón Fulham, Wenger vẫn chưa thể giải quyết cơn đau đầu về lực lượng. Ông vẫn vắng Arteta, Bendtner, Theo Walcott, trong khi vẫn chưa chắc chắn về trường hợp của Ramsey, Monreal và Rosicky. Fulham thì tương phản khi Meulensteen không phải mệt mỏi về vấn đề này như người đồng nhiệm. Song The Cottagers vẫn phải đối diện một viễn cảnh ảm đạm ở Emirates.

Wenger không có Ramsey, nhưng vẫn còn Oezil, Wilshere. Không Theo Walcott, Gnabry sẽ có cơ hội chứng minh những lời ngợi khen thời gian qua của ông thầy người Pháp và đàn anh Arteta không chỉ đến từ một phút cao hứng. Trên hàng công, Bendtner chấn thương, nhưng Giroud đã trở lại sau 2 trận ngồi ngoài, và ngay lập tức ghi bàn vào lưới Villa.

Fulham thì khác. Berbatov vẫn hiện diện trên hàng công, nhưng đầu óc lại đang “lang thang” ở… Emirates. Adel Taarabt vẫn chưa ghi nổi bàn nào trong 12 trận được ra sân.

Hàng thủ vẫn còn những cầu thủ tốt nhất, dù vậy chính những con người này đang biến Fulham trở thành cái rổ đựng bóng. Vậy thì cơ hội nào cho đội khách? Chắc chắn không, và rất có thể họ sẽ lại nhận thêm một trận thua đậm khác.

Đội hình dự kiến:

Arsenal: Szczesny; Sagna, Koscielny, Mertesacker, Gibbs; Flamini, Wilshere; Cazorla, Ozil, Gnabry; Giroud
Fulham: Stockdale; Riether, Hughes, Hangeland, Riise; Sidwell, Parker; Dejagah, Dempsey, Kacaniklic; Berbatov

Dự đoán: 4-0

Nguyên Thảo