Manchester United tiếp đón Arsenal trên sân nhà Old Trafford chính là trận cầu tâm điểm vòng 12 giải Ngoại hạng Anh (Premier League) cuối tuần này. Giới hâm mộ đang chờ xem vị chiến lược gia người Pháp Arsene Wenger làm cách nào để hóa giải khắc tinh Jose Mourinho.

Man United đang không có khởi đầu tốt đẹp ở giai đoạn đầu của Premier League mùa này. Sau 11 vòng đấu, Quỷ đỏ xếp thứ 6, kém Arsenal 6 điểm trên BXH. Mourinho và học trò quyết hạ “Pháo thủ” để cải thiện vị trí xếp hạng. Trong khi đó, Arsenal cũng cần 3 điểm ở trận này để tiếp tục cạnh tranh với Man City, Chelsea và Liverpool.

Arsenal - doi thu ua thich cua “Quy do” o Old Trafford - Anh 1

MU thường thi đấu rất hay trước Arsenal trên sân nhà Old Trafford. Ảnh: Reuters

Trước đại chiến giữa Arsenal và Man United, mối quan hệ căng thẳng giữa Arsene Wenger và Jose Mourinho tiếp tục là chủ đề được truyền thông Anh hâm nóng. Người hâm mộ vẫn còn nhớ những cuộc khẩu chiến nảy lửa giữa hai HLV này và nổi tiếng nhất có lẽ là lần Mourinho gọi Wenger là “HLV thất bại”, để rồi cuộc đối đầu giữa họ lên tới đỉnh điểm và hai người đã căng thẳng với nhau bên đường piste. Đó cũng lần người ta thấy ông Wenger tỏ ra nóng nảy với người đồng nghiệp thích khiêu khích của ông hơn bao giờ hết.

Với khoảng cách lên tới 8 điểm so với đội đầu bảng Liverpool, “Quỷ đỏ” rất cần một chiến thắng để nhen nhóm cuộc đua tới chức vô địch. Mặc dù được thi đấu tại Old Trafford nhưng lần này thầy trò Mourinho lại bị đánh giá thấp hơn. Lực lượng của Man đỏ bị tổn thất nghiêm trọng khi có tới 7 cầu thủ không thể ra sân, nhất là hàng thủ khi Eric Bailly, Chris Smalling vẫn chưa hồi phục. Luke Shaw nhiều khả năng cũng không đạt được thể lực tốt nhất để có thể ra sân thi đấu. Cùng với đó, nhiều cầu thủ MU không còn sung sức khi trở về từ tuyển quốc gia thi đấu vòng loại World Cup. Nhưng có lẽ sự vắng mặt của “con át chủ bài” Zlatan Ibrahimovic vì nhận đủ 5 thẻ vàng là đáng tiếc nhất. Đội trưởng Wayne Roone cũng có vấn đề với đầu gối và đã phải rút khỏi đội hình tuyển Anh với tuyển Tây Ban Nha tại Wembley mới đây, khả năng ra sân còn bỏ ngỏ.

Đã 10 năm qua, Arsenal chưa thể đánh bại Man Utd ở Old Trafford. Mourinho áp đảo Wenger trong lịch sử đối đầu giữa họ ở Premier League. Arsenal của Wenger chưa bao giờ thắng được một đội bóng do Mourinho dẫn dắt ở giải Ngoại hạng Anh. Tổng cộng Mourinho và Wenger đã đối đầu với nhau tổng cộng 15 lần trên mọi mặt trận, Wengerg hòa 6 và thua 8 trận. Chiến thắng duy nhất của Wenger trước Mourinho là khi Arsenal đánh bại Man United ở Community Shield 2015.

Trong bối cảnh đó, Marcus Rashford sẽ là sự lựa chọn khả dĩ nhất với MU ở vị trí tiền đạo cắm. Sự xuất hiện của tài năng trẻ này gợi tới niềm vui cho những người yên mến “Quỷ đỏ”. Tiền đạo trẻ này chính là người đã lập cú đúp chỉ trong vòng 3 phút vào lưới Arsenal trong trận đấu ngày 28/2 năm nay. Dù ít được ra sân, nhưng chân sút người Anh vẫn chứng minh được tầm quan trọng của mình. Cả 3 bàn thắng của tiền đạo trẻ này ở Premier League đều có ý nghĩa quan trọng với MU.

Một chi tiết rất đáng chú ý là MU cũng như HLV Mourinho luôn rất nguy hiểm khi bị đặt ở vị thế cửa dưới. Khi ấy, lối chơi phòng ngự phản công của ông thầy người Bồ Đào Nha sẽ phát huy tác dụng. Và Marcus Rashford, với tốc độ của mình, sẽ là mắt xích vô cùng quan trọng.

Old Trafford là sân đấu reo rắc nhiều nỗi sợ hãi cho Arsenal nhất. Nếu tính riêng ở đấu trường Premier League, “Quỷ đỏ” chưa từng thua đội chủ sân Emirates từ năm 2006. MU chơi không quá tốt ở mùa giải này, nhưng trên sân nhà họ vẫn rất mạnh. 6 lần tiếp khách gần nhất, thầy trò Mourinho giành tới 4 chiến thắng. Những trận đấu với Arsenal luôn đem lại sự hưng phấn rất lớn cho các cầu thủ MU. Bằng chứng là dù dưới sự dẫn dắt của ai và phong độ có như thế nào thì họ đều chơi rất nhiệt tình trước những cuộc đọ sức với Pháo thủ, đặc biệt là tại Old Trafford. Cuối tuần này, tại “Nhà hát của những giấc mơ”, MU lại có quyền mơ về một kết quả tốt trước đoàn quân của HLV Wenger.

Trong 5 trận gần nhất ở giải Ngoại hạng Anh, MU chỉ có được 1 chiến thắng, trong khi đó Arsenal đang bất bại trong 16 trận gần nhất trên mọi mặt trận. Với phong độ hiện tại của 2 đội, đây được xem là cơ hội rất tốt để thầy trò Arsene Wenger thay đổi lịch sử.

Minh Tuệ