* Trang wincomparator dự đoán khả năng thắng của Arsenal là 70%, khả năng thắng của Birmingham là 10%, hòa là 20% Đã 5 năm trôi qua kể từ khi Arsenal thất bại ba trận liên tiếp tại Premier League. Tuy nhiên, điều đó có thể tái hiện khi đội bóng của HLV Arsene Wenger tiếp đón Birmingham vào đêm nay. Trong những năm gần đây, Birmingham thường xuyên gây khó khăn cho các pháo thủ khi hai đội gặp nhau.

Arsenal sẽ tiếp tục bước vào trận đấu này mà không có nhạc trưởng Cecs Fabregas. Tiền vệ người Tây Ban Nha bị chấn thương gân khoeo và khó lòng bình phục kịp để ra sân. “Fabregas sẽ vắng mặt trong trận đấu với Birmingham. Nhanh lắm thì cậu ấy chỉ có thể trở lại trong trận đấu vào thứ Ba tuần sau”, HLV Wenger xác nhận trên Telegraph hôm thứ Năm vừa qua. Bên cạnh đó, danh sách chấn thương của đội bóng chủ sân Emirates còn khá dài. Bacary Sagna, Abou Diaby, Kieran Gibbs, Theo Walcott, Robin van Persie, Emmanuel Frimpong và Aaron Ramsey là những cầu thủ sẽ ngồi ngoài vì các chấn thương khác nhau. Dù vậy, tin vui đến với HLV Wenger khi tiền đạo Nicklas Bendtner và thủ môn Manuel Almunia đã bình phục. Bên phía Birmingham, tiền đạo James McFadden sẽ tiếp tục vắng mặt cùng với tiền vệ Jean Beasusejour. Trong khi Alexander Hleb đã bình phục và sẵn sàng đối đầu với đội bóng cũ. Vấn đề của Birmingham hiện nay là hiệu suất ghi bàn. Trong bốn trận gần đây nhất tại Premier League, các học trò của HLV Alex McLeish chỉ ghi được một bàn thắng. Cũng chính vì vậy mà Birmingham chỉ mới thắng được một trận kể từ đầu giải đến giờ. Thống kê cho thấy Birmingham không thể giành chiến thắng trước Arsenal trong 6 lần đối đầu gần đây nhất. Trong 62 lần gặp mặt trên sân Arsenal, Birmingham chỉ thắng 4, thua 39, hòa 19. Lần gần đây nhất, đội bóng chủ sân St Andrew’s vượt qua các “Pháo thủ” là vào tháng 10.1957 tại Highbury. Kể từ đó trở đi, họ thua 17 trận và chỉ hòa được 9 lần. Trong lần đối đầu này, dù đang gặp khó khăn vì lực lượng sứt mẻ nhưng với lợi thế sân nhà cộng với việc Birmingham đang có phong độ kém, nhiều khả năng Arsenal vẫn sẽ giành trọn ba điểm. Lam Hải