Tiếp đón Birmingham tại Emirates vào tối nay sẽ là trận đấu thứ 800 trên tất cả các mặt trận của Arsene Wenger trên cương vị HLV trưởng của Arsenal. Và các học trò của Giáo sư chắc hẳn sẽ phải biết làm gì để khiến người thầy của mình hài lòng.

Chỉ ba điểm mới làm nên tiệc mừng Tới London từ năm 1996, không ai có thể ngờ vị HLV trưởng người Pháp lại có thể mang nhiều thành công cho Arsenal đến vậy. Từ một đội bóng chơi phòng ngự cực kỳ chắc chắn, The Gunners đã lột xác để trở thành cỗ máy tấn công dưới bàn tay kiến trúc tài ba của Wenger. 14 năm trôi qua, và tối nay sẽ là lần thứ 800 Giáo sư đưa những Pháp thủ của mình ra trận. Tuy vậy, chiến lược gia người Pháp nhiều khả năng sẽ không có quá nhiều thời gian để ăn mừng cột mốc quan trọng này – đặc biệt là sau hai trận thua liên tiếp trên sân nhà trước West Brom và tại Stamford Bridge trước Chelsea – mà dành tâm trí cho việc quan trọng nhất: giành trọn ba điểm trước Birmingham. Premier League mới chỉ trải qua 7 vòng đấu, nhưng khả năng cạnh tranh cho chức vô địch của Arsenal đã trở nên hết sức mỏng manh và các fan hâm mộ của Pháo thủ có quyền phàn nàn về những lỗi lầm đã gây ra sự thật ảm đạm này. Trong trận đấu gặp West Brom, những sai lầm của thủ môn đã dẫn tới một thất bại bất ngờ, còn trận thua 0-2 trước Chelsea tại Stamford Bridge thì lại đã trở thành một nhịp điệu nhàm chán, khi các học trò của Giáo sư đã không có bất kỳ một tiến bộ nào trước các nhà đương kim vô địch. Arsenal đang đứng thứ tư trên BXH và đang bị Chelsea bỏ cách 7 điểm, và nếu như giấc mơ vô địch hoàn toàn chấm dứt, The Gunners phải nhanh chóng trở lại, và bắt đầu ngay từ trận đấu tối nay. Arsene Wenger vẫn còn đó những vấn đề cố hữu. Sự vắng mặt của đội trưởng Fabregas khiến cỗ máy Arsenal không thể vận hành trơn tru như thường lệ. Còn ở hàng phòng ngự, Laurent Koscielny và Sebastien vẫn tỏ ra không chắc chắn khi thi đấu cạnh nhau trong khi Thomas Vermaelen vẫn còn đang trong quá trình hồi phục chấn thương. Sự trở lại của Nicklas Bendtner cũng sẽ giúp Arsenal có nhiều lựa chọn hơn trên hàng công, nhưng cái Giáo sư cần nhất sẽ là sự tập trung của các học trò. Nếu đội chủ nhà giữ được sự tập trung cần thiết, khả năng Birmingham tạo ra bất ngờ tại sân Emirates là gần như không thể xảy ra. Thất bại trước West Brom hẳn đã giúp Arsenal học được nhiều điều, và trong một trận đấu đặc biệt như thế này của Giáo sư, các Pháo thủ hiểu rằng, chỉ ba điểm mới là món quà ý nghĩa nhất dành cho người thầy đáng kính của mình. Birmingham đang đi xuống? Mọi chuyện đang thay đổi một cách nhanh chóng với Alex McLeish và các học trò. Từ một đội bóng chơi khó chịu và vô cùng kín kẽ ở mùa giải năm ngoái, Birmingham giờ đây hiền lành và thiếu lửa tới kỳ lạ, và quan trọng hơn, không còn giữ được cái duyên khi thi đấu trên sân nhà. Hành quân tới Emirates đêm nay sẽ là một nhiệm vụ không hề dễ cho đội bóng đang xếp thứ 16 trên BXH. Chiến thắng gần đây nhất của Birmingham trên sân nhà của Arsenal đã diễn ra vào năm 1957. Tuy vậy, Birmingham cũng năm giữ những cơ hội của riêng mình. Người khổng lồ Nikola Zigic sẽ là mối đe dọa thường xuyên với Scott Dann và Roger Johnson. Người cũ Hleb cũng sẽ gây ra ít nhiều khó khăn cho hàng phòng ngự của đội chủ nhà. Trong khi đó, lối chơi phòng ngự khá rát dựa trên nên tảng của những trung vệ như Scott Dann và Roger Johnson sẽ khiến đội chủ nhà không hề dễ dàng trong việc tìm đường vào khung thành của Foster. Arsenal sẽ phải làm việc vất vả hơn thường lệ nếu muốn đánh bại Birmingham trong trận đấu này. Đội hình dự kiến: Arsenal: Almunia; Sagna, Koscielny, Squillaci, Clichy; Song, Wilshere, Denilson; Arshavin, Chamakh, Nasri. Birmingham: Foster; Carr, Dann, Johnson, Ridgewell; Larsson, Ferguson, Gardner, Bowyer; Hleb; Zigic. Dự đoán: 3-1 Bắc Việt Tin khác: