Chiến thắng trước Scotland chẳng những sẽ giúp đội tuyển Anh mở rộng cánh cửa dẫn vào VCK World Cup 2018 mà còn có thể tạo điều kiện cho ông Gareth Southgate trở thành HLV chính thức của “Tam sư”.

Anh - Scotland: Mot mui ten nham hai dich - Anh 1

Wayne Rooney (phải) sẽ quay trở lại đội hình xuất phát của đội tuyển Anh sau khi phải ngồi trên băng ghế dự bị ở trận hòa 0-0 với Slovenia

Đội tuyển Anh sẽ đón tiếp Scotland tại sân Wembley vào rạng sáng 12.11 (lúc 2 giờ 45, theo giờ VN) trong lượt trận thứ tư của bảng F ở vòng loại World Cup 2018 với mục tiêu duy nhất là giành trọn 3 điểm để củng cố ngôi đầu bảng. Tuy nhiên, xét đến tính chất khốc liệt của cặp đối thủ lâu đời nhất trong lịch sử bóng đá quốc tế này thì đó sẽ là một nhiệm vụ không hề đơn giản.

Anh vẫn thiếu thuyết phục

Trước hết, đội tuyển Anh cần phải nhìn lại chính mình. Dù đang dẫn đầu bảng sau 3 lượt trận với thành tích bất bại và chưa để thủng lưới một lần nào nhưng phong độ và cách chơi của họ vẫn thiếu thuyết phục, thậm chí phải cần đến sự may mắn và tài nghệ của thủ môn Joe Hart thì “Tam sư” mới tránh được thất bại trước Slovenia (0-0). Có vẻ như các cầu thủ Anh vẫn còn thiếu tự tin sau thất bại cay đắng tại VCK EURO 2016.

Thứ hai, theo HLV tạm quyền Southgate, đây là dạng trận đấu mà cả 2 bên đều không cần có thêm một động lực bổ sung nào khác để cho mọi chuyện trở nên khốc liệt hơn. Do vậy, dù Scotland đang đứng ở vị trí thứ tư với chỉ một chiến thắng thì “tâm lý và tinh thần của họ cho một trận đấu như thế này là không thể nghi ngờ. Đây là trận đấu quốc tế lâu đời nhất”.

Và cuối cùng, liệu các cầu thủ Anh có thể vượt qua được sức ép trong một trận đấu mà hầu như ai cũng tin rằng họ sẽ thắng? HLV Southgate cho biết: “Chúng tôi sẽ phải có tinh thần tốt hơn và chơi hay hơn họ để giành chiến thắng”. Muốn làm được điều đó, ông cần phải có những cầu thủ giàu kinh nghiệm để đứng vững trước sức ép và sự khốc liệt của dạng trận đấu này. Thế nên, chẳng có gì ngạc nhiên khi HLV Southgate đã quyết định điền tên của đội trưởng Wayne Rooney vào đội hình xuất phát và sự trở lại của Harry Kane sau chấn thương cũng sẽ giúp ông mài sắc thêm vũ khí cho hàng công.

Chiến thắng trước Scotland sẽ có tác động đáng kể đến quyết định của FA trong việc bổ nhiệm HLV chính thức cho đội tuyển Anh. Tuy nhiên, HLV Southgate vẫn cố né tránh điều đó khi cho rằng: “Chuyện gì xảy ra với tôi không quan trọng. Chúng tôi phải thắng trận đấu này cho đất nước và để đứng đầu bảng, hướng tới nước Nga. Đó là nhiệm vụ mà tôi đã đề ra. Tôi muốn các cầu thủ bước vào sân, tận hưởng thứ bóng đá của họ và chơi tốt, và tôi chắc chắn rằng họ sẽ làm được”.

Scotland có quá nhiều vấn đề

Anh - Scotland: Mot mui ten nham hai dich - Anh 2

Hàng phòng ngự của Scotland (phải) không bảo đảm được sự an toàn cho khung thành của đội nhà

Scotland còn khát khao chiến thắng hơn cả người Anh. Đơn giản vì họ không muốn tiếp tục phải sống dưới cái bóng của những người láng giềng Ireland, Bắc Ireland, Xứ Wales như tại Euro 2016 và đó chính là vấn đề lớn nhất mà HLV Gordon Strachan đang đối mặt. Nếu như không thể cải thiện được điều đó, thậm chí là chỉ cần thất bại trước đội tuyển Anh, nhiều khả năng ông sẽ phải rời chiếc ghế của mình.

Tuy nhiên, cái khó cho HLV Strachan là Scotland đang sở hữu hàng phòng ngự kém cỏi nhất trong nhiều năm qua khi cặp trung vệ Russell Martin - Grant Hanley không tạo ra được sự an toàn cần thiết mà lần này ông còn thiếu cả 2 lựa chọn tốt nhất cho vị trí hậu vệ trái là Andrew Robertson và Kieran Tierney. Đã thế, Darren Fletcher và James McArthur lại không phải là những cỗ máy quét hiệu quả trước hàng hậu vệ. Điều đó đã buộc ông phải thuyết phục tiền vệ Scott Brown tạm hoãn việc giã từ sự nghiệp quốc tế để lấp vào khoảng trống này.

Chưa hết, việc thiếu tốc độ đã khiến “Tartan Army” không thể triển khai được những pha phản công như mong muốn của họ. Vấn đề ở đây là liệu HLV Strachan có mạnh dạn trao cơ hội cho những cầu thủ giàu tốc độ như Leigh Griffiths, Oliver Burke, Ikechi Anya và James Forrest hay vẫn tiếp tục tin dùng Matt Ritchie, Robert Snodgrass, Steven Fletcher…?

Từ những khiếm khuyết kể trên, nếu muốn giành được điểm trước đội tuyển Anh ngay tại sân Wembley, Scotland sẽ phải lùi sâu về chơi trên phần sân nhà để hạn chế sức mạnh tấn công của “Tam sư” và cố gắng tận dụng những tình huống cố định để tìm kiếm bàn thắng. Tất nhiên, “Tartan Army” sẽ không hề thiếu tinh thần chiến đấu và tâm lý thi đấu ở cuộc đọ sức quan trọng này nhưng chỉ bấy nhiêu đó thì sẽ không đủ nếu như mọi kế hoạch của họ không được vận hành một cách trơn tru.

Lịch sử đối đầu

- Anh và Scotland đã gặp nhau 142 lần, Anh thắng 55 trận, Scotland thắng 56.

- Lần gặp nhau gần đây nhất giữa Anh với Scotland là ở trận giao hữu diễn ra vào ngày 18.11.2014 tại Celtic Park, với phần thắng 3-1 thuộc về đội tuyển Anh.

- Lần gần đây nhất mà Scotland giành được chiến thắng trên sân của đội tuyển Anh là ở trận play-off lượt về thuộc vòng loại Euro 2000. Scotland thắng 1-0 tại Wembley vào ngày 17.11.1999 nhưng vẫn bị loại do đã để thua trận lượt đi trên sân nhà với tỷ số 0-2.

Nam Khang