Nhiếp ảnh gia William Saunders từng tới Trung Quốc hồi năm 1860 để thực hành sau khi hoàn thành khóa nhiếp ảnh tại Anh.

Anh mau cuc hiem ve Thuong Hai cach day 150 nam - Anh 1

Saunders là người đầu tiên chụp ảnh màu tại Thượng Hải, và nhanh chóng có tiếng với các tác phẩm của mình. Cảnh ông chụp được khá đa dạng, chủ yếu là đời sống và chân dung dân thường tại thành phố sôi động bậc nhất Trung Quốc thời đó.

Các bức ảnh của Saunders thường thể hiện rõ địa vị của nhân vật. Dưới đây là một phụ nữ Quảng Châu, chân không bị bó, và trùm khăn đội đầu. Thượng Hải xưa không chỉ thu hút người nước ngoài mà còn cả dân di cư từ các vùng khác trên khắp Trung Quốc.

Anh mau cuc hiem ve Thuong Hai cach day 150 nam - Anh 2

Anh mau cuc hiem ve Thuong Hai cach day 150 nam - Anh 3

Phụ nữ và bé gái từ tỉnh Giang Tô sát Thượng Hải. Đây là kiểu tóc đặc trưng ở vùng. Bàn chân bó và chiếc ô gấp, được coi là một loại phụ kiện thời trang cho thấy họ thuộc tầng lớp thượng lưu.

Anh mau cuc hiem ve Thuong Hai cach day 150 nam - Anh 4

Saunders khá ngạc nhiên với các phát minh của người Trung Quốc mà ông thấy rằng khá giống phương Tây. Đây là hình ảnh một chiếc xe công nông thô sơ. Rất hiếm người Trung Quốc thời đó tự tin nhìn vào ống kính máy ảnh như 3 người đàn ông này.

Anh mau cuc hiem ve Thuong Hai cach day 150 nam - Anh 5

Người phụ nữ mặc đồ lụa truyền thống Quảng Châu, ngồi trên chiếc ghế nhập từ nước ngoài và chụp chân dung theo kiểu Tây phương. Kể từ khi mở cửa với văn hóa ngoại lai, rất nhiều người Trung Quốc lựa chọn lối sống phương Tây dù vẫn giữ các giá trị truyền thống như mái tóc chải cầu kỳ, bộ đồ là lượt và hài thêu.

Anh mau cuc hiem ve Thuong Hai cach day 150 nam - Anh 6

Theo Saunders, người phụ nữ trong ảnh mặc bộ đồ mùa xuân, đã đồng ý cho ông chụp hai bàn chân bó để trần, chỉ lồng giày vải nhỏ. Theo truyền thống xưa, phụ nữ Trung Quốc phải giấu kín hai bàn chân bó, dấu hiệu thể hiện sự cao quý. Bà nhìn vào ống kính một cách tự hào.

Anh mau cuc hiem ve Thuong Hai cach day 150 nam - Anh 7

Trái ngược với những nhân vật phong lưu ở trên, đây là một người bán phất trần rong ngoài đường phố.

Anh mau cuc hiem ve Thuong Hai cach day 150 nam - Anh 8

Một nhóm diễn viên kinh kịch với đủ phục trang và trang điểm. Đây là bộ môn nghệ thuật truyền thống rất được coi trọng. Phục trang của diễn viên đều làm bằng lụa thêu chất lượng tốt.

Anh mau cuc hiem ve Thuong Hai cach day 150 nam - Anh 9

Một viên quan tỏ vẻ rất thoải mái khi được chụp hình

Anh mau cuc hiem ve Thuong Hai cach day 150 nam - Anh 10

Saunders khá hứng thú với tầng lớp lao động ở Thượng Hải. Đây là một phu xe với các bộ phận được tháo ra và gánh lên vai để tránh bị đánh thuế phí phương tiện mỗi khi dắt qua cầu. Không rõ khuôn mặt và danh tính của phu xe, và những người lao động thời đó dường như cũng luôn vô danh và không được coi trọng trong xã hội.

Anh mau cuc hiem ve Thuong Hai cach day 150 nam - Anh 11

Ba mẹ con từ Ninh Ba, phía nam Thượng Hải, mặc quần áo và vấn tóc kiểu truyền thống.