Chan Vathanaka sinh tại một thị trấn nhỏ mang tên Kampot nằm ở phía Đông Nam Campuchia. Thị trấn vốn nổi tiếng với nghề sản xuất muối và hạt tiêu này giờ đang được biết đến là nơi sinh của một trong những thần đồng bóng đá xuất sắc nhất Campuchia.

Tại châu Âu, đất nước Bồ Đào Nha đã sản sinh ra một ngôi sao bóng đá xuất sắc, với tầm ảnh hưởng có thể sánh ngang với các huyền thoại như Maradona, Pele, Beckenbauer...Vị trí cầu thủ xuất sắc nhất thế giới ở thời điểm hiện tại không còn xa lạ gì với chân sút này. Đó chính là Cristiano Ronaldo - hay còn được biết đến với biệt danh "CR7".

Tại đất nước Campuchia nhỏ bé ở Đông Nam Á, có một cầu thủ cũng đang bắt đầu gây dựng được tầm ảnh hưởng trên toàn khu vực. Ngôi sao này đã khiến người dân đất nước Campuchia biết đến anh theo cách mà người dân thế giới biết đến CR7. Ngôi sao mới nổi này đang là điểm sáng lớn nhất của "Những chiến binh Angkor" (biệt danh của đội tuyển bóng đá quốc gia Campuchia) - đó chính là Chan Vathanaka, với biệt danh "CV11".

AFF SUZUKI CUP 2016: Chan Vathanaka - 'Nhung chien binh Angkor' - Anh 1

"CV11" dường như là một sự kết hợp giữa tài năng thiên bẩm như Neymar của Brazil và sự phô trương như Ronaldo của Bồ Đào Nha. Tuy không ở cùng đẳng cấp với các siêu sao hàng đầu thế giới này, nhưng vai trò của Vathanaka tại đội tuyển quốc gia cũng không hề thua kém hai người đàn anh. Người dân đất nước chùa tháp đang đặt rất nhiều hy vọng vào "CV11" khi anh sẽ cùng đồng đội đến Myanmar để chinh phục Vòng chung kết AFF Suzuki Cup 2016.

Vathanaka sinh ngày 23/1/1994 tại một thị trấn nhỏ mang tên Kampot nằm ở phía Đông Nam Campuchia. Thị trấn vốn nổi tiếng với nghề sản xuất muối và hạt tiêu này giờ đang được biết đến là nơi sinh của một trong những thần đồng bóng đá xuất sắc nhất Campuchia.

Ngay sau khi học xong trung học vào năm 2012, đồng thời cũng là lúc kết thúc một mùa giải ở câu lạc bộ Preah Khan Reach Svay Rieng, Vathanaka chuyển đến Boeung Ket Angkor - một trong những đội bóng hàng đầu Campuchia. Đây cũng là sự bắt đầu của chuỗi thành công chưa có điểm dừng của Vathanaka: anh giành giải Cầu thủ trẻ của năm 2012, Vua phá lưới Hun Sen Cup 2013, Cầu thủ xuất sắc nhất Giải vô địch bóng đá quốc gia C-League 2014... Năm 2015, Vathanaka ghi tổng cộng 60 bàn trên mọi mặt trận và 37 bàn trong số đó là ở C-League - thành tích đem lại cho anh giải "Chiếc giày vàng". Trong mùa giải C-League 2016 vừa kết thúc, giải thưởng này tiếp tục quay trở lại với "CV11" khi anh ghi được 22 bàn thắng, đặc biệt là cú hat-trick ngoạn mục ghi trong vỏn vẹn 8 phút mục ở trận thắng ngược của Boeung Ket Angkor trước Svay Rieng. "CV11" đạt được tất cả những thành tích nêu trên khi anh chỉ mới 22 tuổi.

"CV11" có thể hoạt động ở mọi vị trí trên hàng công. Anh có thể chơi như mũi nhọn cao nhất, chơi song song cùng một tiền đạo thứ hai hoặc đá lùi về phía sau với vai trò hộ công. Vathanaka sở hữu có khả năng bứt tốc cực tốt, giúp anh có thể dễ dàng vượt qua hậu vệ đối phương. Tuy nhiên điểm lợi hại nhất của Vathanaka lại nằm ở chiếc chân trái đã giúp anh trở thành Vua phá lưới trong 2 mùa giải liên tiếp. "CV11" có thể ghi bàn ở mọi vị trí và mọi tình huống và phần lớn trong số đó đều đến từ những cú dứt điểm uy lực bằng chân trái. Chính chiếc chân trái đầy ma thuật đã giúp Vathanaka lập cú hat-trick đánh bại Becamex Bình Dương 3-2 trên sân Hàng Đẫy ở Mekong Cup 2015.

Một trong số ít ỏi những điểm yếu của Vathanaka có lẽ nằm ở sức bền. Anh thường xuyên không giữ được 100% thể lực ở những trận đấu căng thẳng, điển hình là thất bại 0-1 trước Singapore trong trận giao hữu vừa qua - một trận đấu mà Campuchia đã làm chủ trái bóng trong phần lớn thời gian. Vathanaka cũng không phải cầu thủ thường xuyên tham gia phòng ngự, tuy nhiên khả năng tấn công xuất sắc của anh có thể bù đắp lại điều này. Ngoài ra đã có nhiều lời đồn về việc "CV11" thường xuyên thiếu tập trung trong tập luyện - một điều không bất ngờ khi danh tiếng của anh ngày càng đi lên.

Tại Suzuki Cup 2016, Campuchia nằm cùng bảng với Malaysia, Việt Nam và đội chủ nhà Myanmar. Đây đều không phải là những đội bóng có hàng phòng ngự xuất sắc, vì vậy "CV11" có lẽ sẽ không gặp nhiều khó khăn để có thể tỏa sáng trong mùa giải cấp khu vực đầu tiên của mình.

TT