Những thăm dò được trang Foxsportsasia đặt ra cho các chuyên gia bóng đá châu Á đều có chung một kết quả: Thái Lan không có đối thủ ở AFF Cup 2016.

Người Thái là anh cả của bóng đá Đông Nam Á. Thực lực của họ vượt trội so với phần còn lại. Đơn cử như Thai Premier League, đây được xem thước đo tiêu chuẩn đánh giá năng lực một cầu thủ tại Đông Nam Á. Khi anh ta được thừa nhận, sẽ không còn ai bàn cãi về tài năng.

Vài tháng trước, trang FootballChannelAsia từng chọn ra 10 cầu thủ Đông Nam Á đủ sức chơi bóng tại giải Thái Lan. Nếu bóng đá ở quốc gia này không phải tiêu chuẩn đo lường tài năng, sao họ không đổi tiêu đề thành "10 cầu thủ Đông Nam Á đủ sức thi đấu ở Singapore, Indonesia hay Malaysia..."

AFF Cup la nguoi Thai va phan con lai - Anh 1

Các chuyên gia đều tin Thái Lan sẽ vô địch AFF Cup.

Đến với AFF Cup 2016, tuyển Thái Lan sau khi lọt tới vòng loại cuối cùng của World Cup 2018 nghiễm nhiên đánh giá rất cao. Họ là ứng viên nặng ký cho danh hiệu vô địch. Cả ba chuyên gia gồm John Wilkinson, Steve Darby và Shebby Singh đều dự đoán ngôi vương khó thoát khỏi tay người Thái.

Wilkinson, cựu hậu vệ tuyển Singapore từng tham dự AFF Cup 2010, chia sẻ qua thư điện tử: "Thái Lan sẽ bảo vệ danh hiệu vô địch của giải. "The War Elephants" (những chiến binh voi) vượt xa so với phần còn lại của ĐNÁ. Họ có nhiều tài năng và thi đấu tốt tại vòng loại World Cup".

Đồng quan điểm này có Steve Darby, cựu HLV tuyển Thái Lan và U23 Thái Lan. Chiến lược gia người Anh dự đoán: "Lý trí của tôi nghiêng về cho Thái Lan. Lý do vì họ có những cầu thủ xuất sắc, trong số này phải kể đến thủ thành Kawin (Thamsatchanan) và trung phong lợi hại Teerasil (Dangda)".

AFF Cup la nguoi Thai va phan con lai - Anh 2

Thủ thành Kawin là một trong những ngôi sao tài năng của Thái Lan.

Cũng theo ông Darby, sức mạnh của Thái Lan còn nằm ở HLV Kiatisuk (Senamuang), người rất được các cầu thủ tôn trọng. Ngoài ra, nhà vô địch của giải năm 2014 có sự chuẩn bị rất tốt khi vừa cầm hòa Australia 2-2 tại vòng loại World Cup 2018.

Cùng dự đoán chức vô địch AFF Cup 2016 khó thoát khỏi tay người Thái còn có Shebby Singh, cựu thành viên tuyển Malaysia và đang giữ vai trò phân tích bóng đá cho FOX Sports Asia. Ông Singh cho rằng việc lọt tới vòng loại cuối cùng của World Cup 2018 cho thấy sức mạnh của Thái Lan đáng sợ thế nào.

Ngoài ra, họ đã có dịp cọ xát với nhiều tên tuổi mạnh như Nhật Bản, Australia, UAE hay Iraq. Điều này giúp các cầu thủ tích lũy thêm những kinh nghiệm quý báu và nâng cao trình độ. So với những đội bóng tại Đông Nam Á, Thái Lan rõ ràng đứng trên một bậc, dù đó là bất kỳ cái tên nào.

AFF Cup la nguoi Thai va phan con lai - Anh 3

Vẫn có quan điểm tin Philippines sẽ lên ngôi tại AFF Cup 2016.

Thế nhưng vẫn có người tin Thái Lan sẽ bị mất chức vô địch AFF Cup. Đó là Rhysh Roshan Rai, cựu tiền vệ Home United (Singapore), khi dự đoán Philippines sẽ lên ngôi. Ông Rai phân tích sức mạnh của Philippines đã được cải thiện rõ gần đây và lợi thế chơi trên sân nhà sẽ tiếp thêm động lực cho họ.

Tại AFF Cup 2016, các trận đấu diễn ra từ ngày 19/11 tới 17/12. Myanmar và Philippines là hai quốc gia chủ nhà. Bảng A của AFF Cup 2016 bao gồm các đội Philippines, Thái Lan, Singapore và Indonesia, còn bảng B gồm Malaysia, Việt Nam, Myanmar và Campuchia.

Nguyên Trí