AFF Cup 2016 là giải đấu mà Thái Lan có thể sẽ băng băng tới chức vô địch do sự sa sút của nhiều đối thủ cạnh tranh cùng khu vực như Malaysia, Indonesia và Singapore.

Đội tuyển Việt Nam bước vào AFF Cup 2016 với tư cách một trong những ứng viên vô địch, mà theo tạp chí FourFourTwo của Singapore, nhà cựu vô địch của năm 2008 đã tái thiết lại đội hình một cách hiệu quả trong thời gian gần đây, với đội hình trẻ kết hợp giữa tốc độ, kỹ thuật và sức bền.

AFF Cup 2016: Song ma Viet Nam - Thai Lan dua vo dich - Anh 1

Thái Lan đang là nhà ĐKVĐ

Nhưng Việt Nam không phải nhà ĐKVĐ, Thái Lan đang là đội bảo vệ ngôi vương và bên cạnh họ giải đấu còn có ít nhất 4 đối thủ tiềm tàng khác mà thầy trò HLV Hữu Thắng không thể xem thường. Hãy điểm qua những ứng viên đó.

Thái Lan – Bảng A

BXH FIFA nói rằng Thái Lan không phải số 1 Đông Nam Á, nhưng những ai hiểu biết bóng đá khu vực đều hiểu Thái Lan đang đạt tới đẳng cấp nào. Việc LĐBĐ nước này hứa thưởng đến 10 triệu baht nếu đội tuyển đánh bại được Australia ở vòng loại World Cup 2018 nói lên 2 điều: Họ đã tin sức mạnh của mình có thể vượt ra tầm cỡ châu lục, và AFF Cup không còn là mục tiêu chính của người Thái nữa.

Nhưng có rất nhiều yếu tố nói rằng người Thái sẽ trở thành đội đoạt 5 chức vô địch AFF Cup. Họ rất mạnh ở mọi tuyển và được một HLV dày dạn kinh nghiệm trận mạc mang tên Kiatisak Senamuang dẫn dắt. Và sự kiện Đức vua Thái Lan qua đời đã khiến các hoạt động bóng đá ngừng lại, tức các tuyển thủ Thái Lan đang ở trạng thái thể lực đầy đủ cho giải đấu, sẵn sàng để chiến thắng vì đức tiên vương.

AFF Cup 2016: Song ma Viet Nam - Thai Lan dua vo dich - Anh 2

HLV Kiatisak đứng trước cơ hội đưa Thái Lan tới chức vô địch thứ 5

* HLV trưởng: Kiatisak Senamuang

Cựu danh thủ Kiatisak biết đấu trường AFF Cup có những gì, và điều này kết hợp với xu hướng trẻ hóa đội hình và giới thiệu một lối chơi bóng ngắn đẹp mắt đã biến Thái Lan thành một đội bóng không chỉ mạnh mà còn hấp dẫn.

* Ngôi sao chủ lực: Chanathip Songkrasin

“Jay Messi” có lẽ là ngôi sao số 1 của bóng đá Đông Nam Á hiện tại, đôi chân nhanh nhẹn của anh khiến các hậu vệ dù đã biết anh có thể làm được gì nhưng họ vẫn không nghĩ ra cách tối ưu để ngăn chặn. Chanathip đã từ chối lời mời sang Nhật để gia nhập BEC Tero Sasana và thi đấu thành công ở CLB này, nhưng có lẽ sau AFF Cup 2016 những người Nhật sẽ lại xuất hiện với một lời mời hậu hĩnh hơn.

* Triển vọng: Vô địch

Không nghi ngờ gì, người Thái mỗi lần đến AFF Cup là phải vô địch, huống chi họ đang là đội giữ vương miện. Không lọt vào được chung kết sẽ là một nỗi thất vọng rất lớn.

Malaysia – Bảng B

Malaysia là đội mạnh thứ hai Đông Nam Á vào thời điểm này nếu chỉ xét thành tích AFF Cup gần đây, khi họ đã vô địch năm 2010, vào bán kết năm 2012 và về nhì sau Thái Lan năm 2014. Nhưng phong độ gần đây của họ không tốt, trận thắng Papua New Guinea 2-1 hôm thứ Hai là chiến thắng đầu tiên kể từ tháng 6.

Tình thế của họ thêm phần khó khăn do cựu binh Safiq Rahim cùng 3 cầu thủ khác giã từ đội tuyển. Chấn thương khiến Brendan Gan và Chris Jayaseelan vắng mặt trong khi Izham Tarmizi Roslan, Fazly Mazlan và Azrif Nasrulhaq không được triệu tập dù khỏe mạnh. Nói một cách ngắn gọn, Malaysia ở AFF Cup 2016 là một “Malaysia B”.

AFF Cup 2016: Song ma Viet Nam - Thai Lan dua vo dich - Anh 3

HLV Rajagobal là người duy nhất đưa Malaysia tới ngôi vương Đông Nam Á

* HLV trưởng: Ong Kim Swee

Sự bất ổn lực lượng của đội tuyển cũng phản ánh tình thế của HLV trưởng. Ong Kim Swee trước đây là HLV tuyển U23 Malaysia và năm 2013 tưởng như đã được đôn lên đội tuyển, nhưng LĐBĐ Malaysia chọn Dollah Salleh thay thế người hùng Rajagobal. Ong Kim Swee không chỉ phải mang một đội hình què quặt tới AFF Cup, mà thậm chí còn lo mất việc khi cuộc bầu cử ở LĐBĐ sắp diễn ra.

* Ngôi sao chủ lực: Ahmad Hazwan Bakri

AFF Cup 2016 sẽ là giải đấu lớn đầu tiên của Bakri. Tiền đạo 25 tuổi này có thể hoạt động trên khắp các vị trí của hàng công, từ đá cánh và tiền đạo lùi cho tới trung phong cắm. Bên cạnh đó, Bakri còn được báo chí Malaysia xem là “cầu thủ của trận đấu lớn”, đã ghi bàn ở 2 trận chung kết Cúp quốc gia cũng như 3 bàn trong 2 trận gặp Timor Leste ở vòng loại Asian Cup.

* Triển vọng: Bán kết

Dư luận Malaysia không kỳ vọng mấy vào đội tuyển trong kỳ AFF Cup này và nếu họ về thứ 3 ở bảng B thì cũng không phải là một cú sốc, khi Việt Nam và Myanmar đều mạnh. Nếu lọt tới bán kết, người Malay sẽ xem đó là thành công ngoài mong đợi.

Singapore – Bảng A

Từng được xem là thế lực của khu vực Đông Nam Á, những kết quả gần đây đã khiến Singapore trở thành “cửa dưới” của giải đấu. Trận thua 1-2 trước Campuchia, một trong những đội “nhược tiểu” của Đông Nam Á, khiến dư luận Singapore chờ đợi đội tuyển nhà “văng” sớm.

Một phần của vấn đề đến từ khả năng ghi bản của đội bóng “đảo quốc Sư tử”. Khairul Amri là tiền đạo đáng tin cậy duy nhất, trong khi ngôi sao Fazrul Nawaz rách dây chằng và không thể thi đấu.

AFF Cup 2016: Song ma Viet Nam - Thai Lan dua vo dich - Anh 4

Tuyển Singapore đang đánh mất niềm tin của dư luận

* HLV trưởng: V. Sundramoorthy

V. Sundramoorthy áp dụng một lối chơi chậm, phòng ngự cho đội tuyển nhưng chưa cho ra kết quả như ý, và vì ông chỉ được ký hợp đồng 1 năm, sức ép dành cho HLV này khá lớn khi thành tích AFF Cup sẽ quyết định ông có được giữ lại hay không. Lợi thế của V. Sundramoorthy là ông quen biết nhiều tuyển thủ Singapore khi đã dẫn dắt họ ở cấp CLB.

* Ngôi sao chủ lực: Safuwan Baharudin

Khairul Amri đã mang tới 3 chức vô địch AFF Cup, nhưng ở tuổi 31 anh dần bị thay thế bởi trung phong 25 tuổi Baharudin. 4 năm trước Baharudin đá hậu vệ, nhưng giờ đã trở thành tiền đạo nhờ khả năng không chiến tốt và kỹ năng dứt điểm nguy hiểm, đặc biệt từ ngoài vòng cấm.

* Triển vọng: Thi đấu hết mình

4 chức vô địch của Singapore đều đến khi không ai nghĩ họ có thể vô địch, nhưng lần này bảng A được xem là rất khó với sự góp mặt của nhà vô địch Thái Lan và Indonesia, thậm chí Philippines cũng vừa thắng Bắc Triều Tiên & Bahrain ở vòng loại World Cup. Vào được bán kết là quá tốt, còn đứng thứ 3 trong bảng với tinh thần thi đấu cố gắng cũng là đủ cho các fan Singapore.

Indonesia – Bảng A

Vào 4 trận chung kết mà không đoạt cúp, người Indonesia hiểu rõ nỗi đau của Lionel Messi với ĐT Argentina (báo giới Indonesia còn bảo vệ Messi khi anh nói lời từ giã đội tuyển). Indonesia đang thèm muốn một chức vô địch hơn bao giờ hết, nhưng sẽ không đến mức tuyệt vọng khi họ hiểu rằng lệnh cấm quốc tế của FIFA vẫn còn dư chấn dù đã kết thúc hồi tháng 5.

Việc tuyển Indonesia được cho dự AFF Cup năm nay cũng đã đủ làm người trong nước vui mừng, do đó họ không đòi hỏi gì từ đội tuyển. Indonesia mới chỉ chơi 3 trận giao hữu từ tháng 3/2015, nhưng kết quả rất khả quan khi thắng Malaysia 3-0 và cầm hòa Myanmar lẫn Việt Nam. Hy vọng do đó không hề nhỏ.

AFF Cup 2016: Song ma Viet Nam - Thai Lan dua vo dich - Anh 5

HLV Alfred Riedl cùng các học trò

* HLV trưởng: Alfred Riedl

Một nhân vật không cần phải giới thiệu với người Việt Nam và cả người Indonesia, khi đây là lần thứ 3 ông dẫn dắt Indonesia. HLV người Áo coi trọng việc xây dựng một tập thể chơi kỷ luật trong phòng ngự, và ông gánh trọng trách trong bối cảnh các cầu thủ đang khao khát trở lại đấu trường quốc tế sau thời gian bị FIFA cấm vận.

* Ngôi sao chủ lực: Andik Vermansyah

Trong khi các đồng đội đang khổ sở ở giải VĐQG Indonesia đầy rẫy scandal, Vermansyah tra tấn các hàng thủ Malaysia bằng kỹ thuật đi bóng của mình. Lùn và ít tốc độ, nhưng khả năng đột phá khó lường của cầu thủ 24 tuổi khiến anh được các đội bóng nước ngoài mời chào, thậm chí ở tận nước Mỹ xa xôi.

* Triển vọng: Chỉ 1 trận thắng

Người Indonesia, như đã đề cập ở trên, đã rất mừng vì đội tuyển được dự AFF Cup. Trong một bảng đấu khó nhằn với Thái Lan, Singapore và Philippines, nếu Indonesia thắng 1 trận và chơi cố gắng các trận còn lại cũng đủ để người hâm mộ hài lòng.

Q.D