Ở vòng bảng AFF Cup 2016, tuyển Việt Nam nằm ở bảng B cùng chủ nhà Myanmar, Malaysia và Campuchia. Theo nhận định của các chuyên gia, có vẻ Việt Nam sẽ nhẹ nhàng vào bán kết.

Tuy nhiên, với việc trình độ bóng đá trong khu vực ngày một xích lại gần nhau và có sự tiến bộ rất nhanh, thì việc cạnh tranh tấm vé đi tiếp ở giải đấu thật ra không hề đơn giản.

Thành công của đội bóng phụ thuộc rất nhiều yếu tố, nhưng cuộc chiến ở khu trung tuyến chắc chắn sẽ quyết định thành bại. Các học trò của HLV Nguyễn Hữu Thắng chắc chắn sẽ phải rất chú ý điều này khi thi đấu trên đất Myanmar.

AFF Cup 2016: Nhan dien doi thu cua tuyen Viet Nam - Anh 1

Chủ nhà Myanmar với lứa cầu thủ trẻ tài năng sẽ là một ẩn số tại giải năm nay. Ảnh: AFP

Đội tuyển Myanmar được tạo nên bởi lứa cầu thủ trẻ đã gây được ít nhiều tiếng vang trong 2 năm trở lại đây ở cấp độ U19 và U23. Những cầu thủ trẻ của Myanmar từng đánh bại U23 Việt Nam ở bán kết SEA Games năm ngoái. Cùng với đó, họ có HLV trưởng Gerd Zeise, người được bổ nhiệm vào tháng 10 năm ngoái, sau khi Myanmar giành Huy chương Bạc SEA Games. Trong số những tài năng trẻ của Myanmar, Ye Ko Oo là cầu thủ chú ý nhất. Tiền vệ này chơi khá toàn diện trong cả công lẫn thủ. Bên cạnh đó, khả năng tham gia tấn công cùng sự tranh chấp và thu hồi bóng của Ye Ko Oo cũng vô cùng hiệu quả. Cầu thủ này còn sở hữu khả năng sút xa uy lực và rất nhiều lần đã trở thành vũ khí lợi hại để giúp đội nhà phá vỡ thế bế tắc.

Đá cặp với Ko Oo là Yan Aung Kyaw, cầu thủ có số lần khoác áo đội tuyển nhiều nhất Myanmar hiện nay (44 lần). Tiền vệ này có khả năng bao quát trận đấu tốt, hỗ trận tấn công lẫn phòng ngự xuất sắc. Kinh nghiệm thi đấu của Kyaw chính là sự bổ sung hoàn hảo cho đồng đội Ye Ko Oo trẻ trung còn thiếu kinh nghiệm trận mạc, để tạo nên cặp đôi hoàn hảo ở tuyến giữa. Bộ đôi này sẽ là thách thức cho hàng tiền vệ của tuyển Việt Nam trong trận ra quân ngày 20/11 tới đây.

Với tuyển Malaysia, đội từng đánh bại Việt Nam ở bán kết lượt về AFF Cup 2014, thì đội bóng này vẫn còn những gương mặt ấn tượng trong đội hình như hậu vệ Ronny Harun, tiền vệ Bakhtiar, tiền vệ Amri Yahyah, hay “sát thủ” Safee Sali. Trong đó đáng chú ý là tiền vệ 28 tuổi Bakhtiar. Đây là một trong những cầu thủ giàu kinh nghiệm nhất của tuyển Malaysia tại AFF Cup lần này với 45 lần khoác áo đội tuyển quốc gia. Bakhtiar có lối đá thông minh với những đường chuyền sắc lẹm. Tiền vệ này được xem là “trái tim” của tuyển Malaysia ở mùa giải lần này.

Đá cặp với Bakhtiar chắc chắn sẽ là tiền vệ phòng ngự Shahrul Saad. Tiền vệ này được ví như là chiếc “máy quét” của đội tuyển Malaysia. Shahrul Saad sở hữu nền tảng thể lực dồi dào và rất hiệu quả trong những pha tranh chấp tay đôi. Có Saad án ngữ ở tuyến giữa, Bakhtiar sẽ càng trở nên nguy hiểm khi được thoải mái điều tiết tấn công. Việc chạm trán đối thủ có lối chơi giàu sức mạnh này cũng luôn mang đến rất nhiều khó khăn cho đội tuyển Việt Nam.

Với việc nhiều khả năng tiền vệ Tuấn Anh không thể góp mặt vì chấn thương, đội tuyển Việt Nam sẽ mất đi một cầu thủ có đẳng cấp cao. HLV Hữu Thắng có nhiều cầu thủ có thể thay thế Tuấn Anh, thế nhưng, sự quan trọng của Tuấn Anh lại nằm ở chỗ… Xuân Trường. Không có Tuấn Anh thì ông Thắng sẽ phải tốn thời gian cho người đá cặp của Xuân Trường. Cầu thủ đang dẫn dắt nhịp điệu trận đấu của tuyển Việt Nam cần một đồng đội có khả năng hiểu mình để “quét” phía sau và phối hợp khi chuyển thế trận từ phòng thủ sang phản công.

Nếu vào đến vòng bán kết, nhiều khả năng tuyển Việt Nam sẽ phải đụng độ những ứng cử viên vô địch là Thái Lan và Philippines. Thái Lan thì luôn là “ông kẹ” của làng bóng đá khu vực Đông Nam Á, trong khi đó, đội tuyển Philippines lại là đội bóng Đông Nam Á có thứ hạng cao nhất trên bảng xếp hạng FIFA (hạng 124). Dù chưa từng một lần vào tới trận chung kết ở đấu trường này.

Tuy nhiên, với chính sách nhập tịch cầu thủ, đội tuyển Philippines đã vươn lên trở thành 1 đối thủ thách thức đáng gờm với các đội bóng giàu truyền thống của khu vực. Đội tuyển Philippines đã 3 lần vào tới bán kết ở 3 kỳ AFF Suzuki Cup gần nhất vào các năm 2010, 2012 và 2014. Bóng đá Philippines cũng đang sở hữu nhiều tài năng sáng giá. Đặc biệt, họ còn có một HLV tài năng là Thomas Dooley, người từng dẫn dắt các CLB nổi tiếng ở châu Âu và đã gắn bó với đội tuyển Philippines kể từ năm 2014.

Minh Tuệ