Hàng loạt cú đảo chân kỹ thuật, một pha ngoặt bóng loại bỏ 2 cầu thủ đối phương, đẩy thêm 1 nhịp và sau đó là cú cứa lòng vào góc xa không cho thủ môn Tim Krul bất cứ cơ hội cản phá. Adam Johnson chỉ cần 3 phút sau khi vào sân để mang về chiến thắng cho Man City và chưa đầy 15 phút xuất hiện để trở thành cầu thủ xuất sắc nhất trận đấu.

Sau bàn ấn định chiến thắng 2-1, Johnson chạy ra góc khán đài ăn mừng với bàn tay bịt miệng. Đó là hành động đáp lại những lời bình luận của ông thầy Roberto Mancini hướng vào mình tuần trước. Sau lời phàn nàn muốn được ra sân ở đội hình xuất phát nhiều hơn, Mancini lạnh lùng nói: “Adam vẫn còn trẻ và sẽ tiến bộ hơn nữa. Nhưng cậu ấy hiểu rằng mình cần chú tâm vào công việc, ở tất cả mọi ngày, thay vì những việc khác”. Adam Johnson ăn mừng bàn thắng quyết định cho Man City trước Newcastle - Ảnh Getty Đây tất nhiên là lời khuyên của một HLV, một người thầy cho cậu học trò của mình. “Khi còn là cầu thủ, tôi đã không luyện tập chăm chỉ bởi vì nghĩ rằng chỉ cần có phẩm chất tốt, tôi sẽ thi đấu ở trình độ cao nhất. Nhưng may mắn là (HLV) Vujadin Boskov đã thay đổi ý nghĩ đó. Theo thời gian, tôi học được rằng nếu bạn không luyện tập hết mình qua từng ngày, bạn sẽ không thể tiến lên”, HLV của Man City tiếp tục, “Đó là vấn đề của Adam cũng như tất cả các cầu thủ trẻ ngày nay. Đôi khi họ đạt tới đỉnh của sự nghiệp, tự mãn và ngày càng thụt lùi”. Phải, đây là những lời tâm huyết của một HLV từng trải và rất biết cách quan hệ với mọi người như Mancini. Đó cũng là những điều Adam cần phải lắng nghe và tiếp thu. Mới chỉ 23 tuổi, anh có đầy đủ những phẩm chất của một ngôi sao trong tương lai. Nhanh nhẹ, dũng mãnh, dứt điểm tốt và có tinh thần quyết tâm của một người cầu tiến. Kể từ đầu mùa giải, Adam bùng nổ dữ dội trong màu áo của CLB lẫn ĐTQG. Càng được ra sân anh càng thi đấu ấn tượng và lập công trong 2 trận đấu gần đây. Hồi giữa tuần, Johnson ghi bàn thắng gỡ hòa cho Man City trước Juventus tại Europa League. Và ngày hôm qua, anh tỏa sáng chỉ 3 phút sau khi vào sân để mang về 3 điểm cho đội nhà. Đó là một bàn thắng đẳng cấp mang dáng dấp thương hiệu của Arjen Robben. “Thật là một cảm giác đặc biệt khi ghi bàn vào lưới họ”, Johnson, từng là CĐV của Newcastle khi còn là một chú bé, phát biểu sau trận đấu, “Đó là kế hoạch của chúng tôi, thay đổi nhân sự để tạo ra khác biệt của trận đấu. Tôi tự hào vì điều mình đã làm được”. Trước đó vài ngày, chính Adam Johnson đã ghi bàn vào lưới Juve, giúp Man City tránh khỏi thất bại trên sân nhà. Ngay sau khi TTCN mùa Hè kết thúc, tương lai của Adam tại City Of Manchester trở nên lung lay hơn bao giờ hết với sự xuất hiện của David Silva và Mario Balotelli. Khi Ngựa chứng vẫn chưa thể trở lại vì chấn thương thì tiền vệ người TBN đang dần chiếm được cảm tình của Mancini. Bất chấp phong độ chói sáng của Johnson mỗi khi được tung vào sân, Silva vẫn là sự lựa chọn số 1 trong đội hình xuất phát của Man City trong thời gian gần đây. Nhưng Adam không hề phàn nàn và chỉ nói: “Tôi chỉ muốn ở lại đội bóng. Mỗi khi có cơ hội vào sân tôi luôn cố gắng hết sức. Tôi nghĩ mình phải có thái độ đúng đắn ở trong lẫn ngoài sân cỏ”. Nhật Minh