Xe đạp bằng tre thân thiện với môi trường

ANTG - 

Xe dap bang tre than thien voi moi truong

Một thế hệ mới các nhà sản xuất đang nghiên cứu cho ra đời những phương tiện giao thông thân thiện với môi trường nhất. Nhẹ hơn, mạnh hơn, tiện dụng hơn và những chiếc xe "thế hệ mới" cũng chứa nguyên liệu carbon ít hơn rất nhiều.

Craig Calfee nổi tiếng là bậc thầy của những nhà chế tạo xe đạp bằng tre. Trong phân xưởng của anh ở bờ biển California, chỉ cách những con sóng ầm ĩ Thái Bình Dương vài trăm mét, nhà thiết kế đã tạo nên những chiếc xe đạp trông rất bắt mắt được làm từ tre. Nhưng người Mỹ này - từng nổi tiếng với những chiếc xe đạp làm bằng nguyên liệu thực vật - cũng gặp phải một vài sự cạnh tranh. Bởi vì con số những chuyên gia chế tạo xe đạp bằng những chất liệu thô tái chế đang tăng nhanh.

Trong số họ là Brano Meres, kỹ sư ở Slovakia, và tay đua xe đạp chuyên nghiệp Nick Frey, cũng ở California. Kỹ sư người Đức Nicolas Meyer cũng quan tâm đến môi trường, nhưng không sử dụng cây tre. Thay vào đó, anh xây dựng kiểu xe đạp làm bằng cây gai dầu. Tuy nhiên, Craig Calfee là chuyên gia bậc thầy trong số tất cả những người mới vào cuộc này.

Trước khi đến với dự án xe đạp mạo hiểm này, Calfee nổi tiếng là nhà sản xuất xe đạp cừ khôi nhất, đi tiên phong trong sử dụng sợi carbon, những kiểu xe làm theo đơn đặt hàng cho những tay đua xe đạp tiếng tăm như là Greg LeMond - vận động viên 3 lần thắng cuộc của đường đua xe đạp Tour de France (vòng quanh nước Pháp).

Sau đó, vào giữa thập niên 90, Calfee tìm kiếm một ý tưởng có thể thu hút được sự chú ý của mọi người tại một hội chợ thương mại. Nhưng anh làm nên một cái gì đó thật mới mẻ đủ sức khiến người ta phải dừng chân mà ngắm nghía. Và rồi chính con chó lai tạp hai giống pitbull và labrador đặc biệt của anh đã giúp anh làm nên điều kỳ diệu. Lúc đó tay anh cầm một đoạn tre chơi đùa với con chó. Sau khi con chó nhả cây tre ra, Calfee nhặt lên và bất ngờ nhận thấy nó hầu như chẳng hề hấn gì. Đúng là nguyên liệu siêu bền.

Craig Calfee nảy ra ý tưởng mà về sau anh vẫn không ngừng theo đuổi: Chiếc xe đạp chuẩn bị tham dự hội chợ thương mại phải có bộ khung bằng tre. Tre có nguồn gốc ở khắp các đại lục trên hành tinh, trong đó bao gồm khu vực Bắc Mỹ, và Calfee sử dụng loại tre ở California để tạo nên chiếc xe đạp nguyên mẫu mới của mình. Khung xe bằng tre đã thỏa mãn mong muốn cơ bản của Calfee: Thu hút thật nhiều sự chú ý của mọi người. Sau khi hội chợ thương mại kết thúc, Calfee trở về phân xưởng của mình và bắt đầu bước vào giai đoạn nghiên cứu một cách nghiêm chỉnh nguyên liệu tre độc đáo.

Mặc dù cứng cáp và thân thiện với môi trường, song cây tre vẫn có những khuyết điểm riêng của nó. Một trong những bất lợi lớn nhất của cây tre là nó dễ bị tách ra làm đôi, đâu đó ở khoảng giữa. Để xử lý vấn đề này, Calfee hun khói cây tre và tôi nó bằng nhiệt. Ngày nay, tre trải qua giai đoạn xử lý 4 tháng trước khi được sử dụng. Calfee cũng phủ lớp nhựa tổng hợp lên sợi cây gai dầu và sợi carbon và dùng chúng để liên kết chặt những ống tre lại với nhau. Sau khoảng 100 khung tre được thử nghiệm, cuối cùng Calfee mới tạo ra được một khung xe đạp bằng tre mà anh có thể tin tưởng được.

Craig Calfee còn nhận thấy sự hấp thu chấn động của khung xe bằng tre tốt hơn sự hấp thu mà khung xe sợi carbon cung cấp, xe đạp khung tre chịu đựng được sự va chạm rất ấn tượng, dẻo dai hơn sợi carbon và ít có khả năng gãy. Kết quả cuối cùng được xác nhận sau khi những bộ khung xe đạp bằng tre được kiểm tra tại cơ sở thử nghiệm xe đạp EFBe ở Đức.

Cuộc nghiên cứu gian khổ của Craig Calfee đã đem lại cho anh nhiều giải thưởng quý giá, bao gồm giải xe đạp tốt nhất (Best Road Bike), xe đạp vượt mọi địa hình tốt nhất (Best Off-Road Bike) và giải sự lựa chọn của mọi người (People's Choice Award) tại hội chợ xe đạp làm thủ công tổ chức ở Bắc Mỹ (North American Handmade Bicycle Show).

Nếu nghĩ rằng kiểu giao thông như thế được sáng tạo để dành cho những người California giàu có và có nhận thức về bảo vệ môi trường thì chúng ta đã lầm to! Craig Calfee làm ra sản phẩm xe đạp khung tre cho một khu vực xa xôi hơn - đó là châu Phi. Anh nói: "Tại các quốc gia đang phát triển, xe đạp là phương tiện không thể thiếu, dùng để vận chuyển hàng hóa, đi học hay đi chợ". Và lợi ích to lớn nhất mà xe đạp khung tre mang lại cho người dân những nơi này là cây tre được trồng tại chỗ nên rẻ tiền hơn thép.

Craig Calfee sau đó thành lập Bamboosera, một dự án nhận được sự tài trợ của Viện Trái đất của Đại học Columbia (cùng với một số tổ chức khác), đơn vị ủng hộ sự phát triển bền vững cho các nước nghèo trên thế giới. Dự án Bamboosera cố gắng chỉ dạy cho dân địa phương ở các nước đang phát triển cách tự làm ra những chiếc xe đạp cho mình, với mục đích lâu dài là thành lập được một doanh nghiệp sản xuất xe đạp.

Cho đến nay có khá nhiều dự án được xây dựng ở khắp nơi trên thế giới: từ Uganda và Liberia đến Philippines và New Zealand. Không chỉ dừng lại ở đó, Craig Calfee còn có một dự án mới nhất đầy tham vọng: xe đạp khung tre có bộ phận lái nâng cao chở được 6 hay 7 trẻ nhỏ đến trường học. Với chiếc xe này, mọi người ngồi trên xe đều có bàn đạp riêng.

Trở về Mỹ, Craig Calfee gặp một vài cạnh tranh với kỹ sư Nick Frey, tốt nghiệp Đại học Princeton và là nhà vô địch đua xe đạp. Nick Frey đã bỏ ra 2 năm để phát triển bộ khung xe đạp bằng tre cho chính mình và cùng hợp tác với 4 người bạn kỹ sư khác lập ra Công ty Sol Cycles, ở Princeton - để bán những chiếc xe đạp khung tre độc đáo. Ngoài ra, còn có các công ty khác, như là Daedalus ở Portland (bang Oregn, Mỹ), làm ra những chiếc xe đạp khung tre từ năm 2005. Với sự phát triển của công nghệ thân thiện với môi trường, các quốc gia khác cũng bước vào làm quen với cây tre.

Công ty Thiết kế Đan Mạch, Biomega, đơn vị đã làm ra chiếc xe đạp khung tre rất tốt và có một dự án đang tiến hành ở Đại học kỹ thuật Berlin, phát triển những chiếc xe đạp tương tự gọi là "Berlin Bambo Bikes". Dự án của kỹ sư Nicolas Meyer đặt trụ sở ở thành phố Osnabruck, bang Lower Saxony (Đức). Meyer còn tiến một bước xa hơn nữa và tạo ra chiếc xe đạp khung cây gai dầu đầu tiên trên thế giới. Nên biết rằng, chiếc xe của Meyer cân nặng khoảng 1,4kg - xấp xỉ với khung xe bằng nhôm loại tốt

Tin mới