Tay vợt Nguyễn Tiến Minh

Nhân dân - 

ND - Ngày 27-7 vừa qua tay vợt số một làng cầu lông Việt Nam Nguyễn Tiến Minh đã giành ngôi vô địch Giải cầu lông Thái-lan Grand Prix 2009 lần đầu tiên. Trên bảng xếp hạng cầu lông thế giới mới nhất, Tiến Minh đứng thứ chín. Lịch sử làng cầu lông Việt Nam mới chỉ ghi nhận duy nhất Tiến Minh có được thành tích ấn tượng này.

Tập cầu lông vì quá "còi"

Năm lên 12 tuổi, Minh được xem là loại "còi" so với bạn bè cùng lứa cho nên ba mẹ cậu quyết định cho tập cầu lông để nâng cao sức khỏe. Bắt đầu tập cầu lông tại CLB Tinh Võ (Quận 5, thành phố Hồ Chí Minh), Minh tiến bộ rất nhanh, đạt nhiều thành tích tại các giải trẻ của thành phố Hồ Chí Minh và toàn quốc. Đến năm 18 tuổi, khi phải chọn lựa theo cầu lông chuyên nghiệp hay thi vào đại học buộc Minh phải suy nghĩ rất nhiều. Gia đình muốn Minh thi vào đại học còn chính VĐV này lại muốn gắn bó với thể thao đỉnh cao.

Tuy nhiên, để có thể tiếp bước trên còn đường mà mình đã chọn, Tiến Minh vẫn phải giấu gia đình những buổi trốn học đi tập cầu lông. Sau này, hiểu được quyết tâm, tôn trọng sự lựa chọn cũng như sở thích của con, ba mẹ Tiến Minh đã không ép đi học mà còn đầu tư để tay vợt trẻ này có những bước tiến bộ nhanh chóng trên bảng xếp hạng cầu lông thế giới. Năm 2002, ở tuổi 19 Minh chứng tỏ cho quyết định đúng đắn của mình với thành tích đầu tiên ở đấu trường quốc gia là lật đổ đàn anh Phú Cường đoạt chức vô địch đơn quốc gia. Kể từ đó, ngôi sao trẻ này liên tiếp thống trị ở giải vô địch quốc gia đến nay đã bảy năm (chỉ trừ những thời điểm chấn thương như hồi SEA Games tại Việt Nam 2003).

Thăng tiến trên bảng xếp hạng thế giới

Vào năm 2005, sau giải thế giới ở Mỹ, Tiến Minh đã đứng hạng 59 thế giới tiến sát tới mục tiêu lọt vào tốp 50 thế giới. Ở thời điểm đó Minh từng khẳng định: "Dẫu biết khả năng còn hạn chế so với các đối thủ trên thế giới, nhưng tôi sẽ nỗ lực hết sức để một ngày nào đó có tên ở top 20 tay vợt mạnh nhất thế giới. Tôi hoàn toàn tin tưởng vào bản thân mình". Tuy nhiên, hành trình lọt vào tốp 20 thế giới đối với Tiến Minh lại không hề đơn giản, mà kéo dài gần bốn năm. Để cải thiện được vị trí trên bảng xếp hạng thế giới đòi hỏi các VĐV phải thi đấu đầy đủ các giải trong hệ thống giải thế giới trong khi Bộ môn cầu lông Ủy ban TDTT trước đây nay thuộc Tổng cục TDTT, Liên đoàn cầu lông thành phố Hồ Chí Minh và Liên đoàn cầu lông Việt Nam lại eo hẹp kinh phí. Hầu như ngân sách của ba cơ quan và tổ chức nêu trên đều dồn cho Tiến Minh nhưng cũng phải đến đầu năm 2009 Minh mới hoàn thành chỉ tiêu lọt vào tốp 20.

Tháng 6-2009, Tiến Minh đứng ở vị trí thứ 11 thế giới đã có được sự chú ý lớn của người hâm mộ cầu lông khi đánh bại tay vợt số một thế giới Lee Chong Wei. Cùng với thành tích vô địch Giải cầu lông Thái-lan Grand Prix 2009 trên bảng xếp hạng do Liên đoàn cầu lông thế giới công bố chiều 30-7 vừa qua Tiến Minh đã vươn lên đứng thứ chín.

Minh Hồng