Sau nhiều năm trung thành với nền tảng Series 40 qua nhiều phiên bản, Nokia đã quyết định làm mới lại dòng Asha bằng việc giới thiệu model 501 tại một số thị trường chọn lọc. Với sự phổ cập của các mẫu điện thoại Android giá rẻ, Nokia buộc phải đưa ra một dòng sản phẩm mới có tính cạnh tranh mạnh cùng với mức giá thật tốt, vì họ biết rằng họ khó có thể tạo ra một chiếc Lumia 520 mới để bán với giá rẻ hơn mức 200 USD. Asha 501 là một lựa chọn mới mẻ dành cho người dùng đã từng biết đến giao diện của MeeGo (N9) với nhiều các tính năng cơ bản được tích hợp. Máy có thiết kế nhỏ gọn, màn hình cảm ứng điện dung với giao diện mượt mà, đồng thời hỗ trợ hai khe cắm SIM với một khe có thể thay nóng trong chốc lát.