Bảng C: Chiếc vé thứ dành cho ai?

CAND Portal - 06/06/2012 10:02

Tây Ban Nha với vị thế là đương kim vô địch được dự đoán sẽ giành vé đầu tiên của bảng C để góp mặt ở Tứ kết. Vì thế, chiếc vé còn lại là sự cạnh tranh khốc liệt của 3 đội bóng: Italia, Croatia và CH Ireland.

Tây Ban Nha - Vượt qua "lời nguyền"

Vô địch Euro 2008 và World Cup 2010, toàn thắng 18 trận liên tiếp tại vòng loại 2 giải đấu lớn gần đây. Không nghi ngờ gì nữa, Tây Ban Nha xứng đáng là kẻ thống trị bóng đá thế giới ở thời điểm hiện tại. La Furia cũng là đội đứng đầu ở tất cả các BXH, các hạng mục thống kê, thậm chí là… tỷ lệ cược dành cho đội vô địch 2012.

Lối chơi của Tây Ban Nha trong những năm qua là hiện thân của Barcelona (đội bóng thống trị châu Âu và thế giới cấp CLB) với lối chơi tiqui - taca đầy ma quái nhờ nòng cốt là trụ cột đội bóng xứ Catalan như Xavi, Iniesta, Puyol, Pique, D.Villa…

Với bộ khung này, ở vòng loại Tây Ban Nha hủy diệt các đối thủ với chuỗi 8 trận toàn thắng (ghi 26 bàn, thủng lưới 6 bàn). Không những vậy, họ còn tới Ba Lan - Ukraine với những chiến thắng tưng bừng trong loạt trận giao hữu chuẩn bị cho Euro trước Hàn Quốc và Serbia .

Tuy nhiên, có một thực tế phải thừa nhận, Tây Ban Nha của Euro 2012 không còn mạnh như hồi 2008 và 2010. Tuổi tác của các trụ cột đã già đi trong khi lực lượng trẻ bổ sung gần như không có. Nhìn hết danh sách Tây Ban Nha đến Ba Lan - Ukraine cũng chỉ có Thiago Alcantara là cái tên trẻ duy nhất. Đã vậy, đội bóng xứ Bò tót lại còn mất đi sự phục vụ của Puyol và D.Villa vì chấn thương.

Thầy trò HLV Del Bosque có phá được lời nguyền 52 năm?

Lịch sử 13 VCK Euro đã qua chỉ ra rằng, chưa từng có đội bóng nào bảo vệ thành công Cup Bạc. Vấn đề của đoàn quân HLV Del Bosque lúc này không phải là tấm vé vào Tứ kết ở bảng C mà là họ có vượt qua nổi "lời nguyền" đã đằng đẵng đeo đuổi các nhà đương kim vô địch suốt 52 năm đã qua hay không.

Italia - Ánh sáng từ bóng tối Calcioscommesse

Thắng 8 và hòa 2 trận, Italia nhàn nhã giành vé đến Ba Lan - Ukraine trước hai vòng đấu. Đó là kịch bản ít "tifosi" - cổ động viên dám nghĩ tới khi HLV Cesare Prandelli lên thay chiến lược gia kỳ cựu Marcello Lippi trong bối cảnh Azzurri thất bại thảm hại tại World Cup 2010.

Thế nhưng ĐT Italia bước vào Euro 2012 này với vô vàn khó khăn, bên cạnh những sứt mẻ về lực lượng do chấn thương (G.Rossi) và án treo giò (Mauri và Criscito), đặc biệt là những tác động rất lớn lên tinh thần của ĐT Italia sau khi scandal dàn xếp tỷ số Calcioscommesse bị phanh phui với việc nhúng chàm của nhiều quan chức, HLV, tuyển thủ quốc gia.

Bằng chứng cụ thể là trong 3 trận giao hữu liên tiếp trước thềm Euro, Italia đều bại trận (trước Uruguay , Mỹ và Nga). Đó là sự chuẩn bị không thể tồi tệ hơn của đoàn quân thiên thanh cho trận ra quân sống còn với Tây Ban Nha vào ngày 10/6 tới.

Tuy nhiên, lịch sử lại đứng về phía đất nước của tháp nghiêng Pizza khi mà ai cũng biết, người Italia đã đứng dậy như thế nào trong thế đường cùng. Năm 1982, Italia đã giương cao Cúp vàng Thế giới sau bóng tối scandal dàn xếp tỷ số Totonero 1980. Gần đây nhất là World Cup 2006, Italia vùng mình thoát khỏi đêm trường Calciopoli để lặp lại kỳ tích.

Bởi vậy, với rất nhiều tifosi, scandal dàn xếp tỷ số Calcioscommesse là hiểm họa nhưng cũng là điềm lành (dù chẳng ai muốn) đối với thầy trò Cesare Prandelli bởi không chừng bóng tối của Calcioscommesse 2012 lại khai sáng Italia.

Croatia - Chờ Italia sảy chân

Trong các ngày hội bóng đá Thế giới và châu lục gần đây nhất, Croatia đều góp mặt. Euro 2008, Croatia bị loại đầy đáng tiếc ở Tứ kết (thua Thổ Nhĩ Kỳ sau loạt 11m). Tuy nhiên, món nợ trước Thổ Nhĩ Kỳ trên đất Thụy Sỹ - Áo đã được thầy trò HLV Billic trả một cách sòng phẳng tại vòng loại Euro 2012.

Xếp thứ nhì bảng F với 24 điểm, Croatia phải tìm vé đến Ba Lan - Ukraine qua đường play-off. Đối thủ của họ chính là Thổ Nhĩ Kỳ được dẫn dắt bởi HLV lão luyện Guus Hiddink. Và Croatia đã xuất sắc giành vé dự ngày hội bóng đá châu lục lần thứ 14 với chiến thắng chung cuộc 3-0 sau hai lượt trận.

Vị trí thứ 8 trên BXH FIFA hiện tại không phản ánh hết tình hình của ĐT Croatia , họ không được đánh giá cao như những năm trước đây. Trong tay HLV Billic lúc này không có nhiều "ngôi sao" nổi bật, ngoài Modric vẫn đang thi đấu thăng hoa cùng Tottenham. Số còn lại chỉ bao gồm những cầu thủ hạng 2 (thậm chí thấp hơn). Trong khi đó, những tên tuổi quen thuộc vài năm qua của bóng đá Croatia như: Eduardo hay Ivica Oli gần như mất hút vì chấn thương và không có suất đá chính ở các CLB.

Trong bối cảnh như vậy, Croatia đành phải trông chờ vào một Italia đang trải qua khủng hoảng sảy chân. Còn lại CH Ireland, chưa bao giờ được đánh giá cao ở các giải quốc tế.

CH Ireland - Cho trọn một giấc mơ

Hành trình giành vé dự Euro 2012 của CH Ireland là một câu chuyện dài vắt qua hai thiên niên kỷ. Trước khi thầy trò HLV Giovanni Trappatoni "viết lại" lịch sử, lần gần đây nhất (cũng là duy nhất) Ireland dự một VCK Euro là năm 1988.

Xếp thứ nhì bảng B vòng loại với 21 điểm (kém Nga 2 điểm), CH Ireland đã gặp may khi chỉ phải đụng độ với Estonia ở play-off và họ dễ dàng đánh bại đối thủ với tổng tỷ số 5-1 sau hai lượt trận để trọn giấc mơ 24 năm trở lại đấu trường châu lục.

Ngay sau lễ bốc thăm, những người Italia đã khẳng định đội tuyển họ ngại gặp nhất ở bảng đấu này chính là CH Ireland (chứ không phải Tây Ban Nha). Đó không phải là điều phi thực tế khi mà ai cũng biết, CH Ireland đang được dẫn bởi Trappatoni - một người rất hiểu bóng đá Italia.

Với "chất Italia" từ Trappatoni , Ireland luôn tạo ra sự khó chịu cho những ông lớn bằng lối chơi phòng ngự phản công dựa trên nền tảng thể lực sung mãn. Tuy vậy, điểm yếu của Ireland chính là vấn đề tuổi tác, họ là đội bóng có độ tuổi trung bình cao nhất Euro 2012 với phần lớn trụ cột như: Shay Given, Richard Dunne, Damien Duff, Robbie Keane… đều đã bước qua tuổi 30.

Ireland được coi là ẩn số của bảng C, nhưng sẽ chẳng có gì bất ngờ nếu Trappatoni và "bô lão" của mình sớm rời cuộc chơi