Cả Manchester City và Arsenal đều không có được trạng thái tốt nhất trước khi bước vào trận cầu rực lửa mở màn cho giai đoạn Giáng sinh và Năm mới.

Khác với khởi đầu hứa hẹn ở Premier League sau 6 hay 7 vòng đấu đầu tiên, cả Manchester City và Arsenal đều đang tụt lại so với Chelsea với khoảng cách khá xa. Chiến thắng của thầy trò HLV Antonio Conte ở trận đấu sớm (hạ Crystal Palace với tỉ số 1-0) tạo ra sức ép không nhỏ với hai đại diện bước vào trận đại chiến đêm nay.

Bởi với lần lượt 9 và 10 điểm kém hơn đội đầu bảng, Man City và Arsenal không có quyền sẩy chân vào đêm nay. Dẫu vậy, cả hai rất khó có được chiến thắng khi gặp phải những vấn đề nội tại ở đúng khai đoạn khốc liệt nhất của mùa giải.

23h truc tiep Manchester City - Arsenal: Dai chien truoc Giang sinh - Anh 1

Man City và Arsenal đang gặp phải vô số khó khăn. Ảnh: Independent

Manchester City đang là "nạn nhân" cho hàng loạt thử nghiệm cũng những triết lí áp đặt của Pep Guardiola. Man City đã toàn thắng cả 6 trận đầu mùa với làn gió mới đến từ lối chơi La tinh, quyến rũ mà ông thầy người Tây Ban Nha xây dựng ở sân Etihad.

Tuy nhiên, sự khác biệt đó khiến Man City bị các đối thủ nghiên cứu rất kĩ, khai thác và dễ dàng hóa giải khi lượt đi còn chưa kết thúc.

Man City có thể chơi cống hiến trước những đối thủ có lối đá tương đồng (tiêu biểu như chiến thắng oanh liệt trước Barcelona ở Champions League), song khi gặp phải những đội chơi pressing mạnh mẽ như Tottenham, Southampton, Everton hay mới đây nhất là Chelsea, Man City ngay lập tức gặp phải rắc rối và "tự bắn vào chân" với những sai lầm nghiêm trọng.

23h truc tiep Manchester City - Arsenal: Dai chien truoc Giang sinh - Anh 2

Man City rất sợ những đội chơi pressing tốt

Cuộc ẩu đả với Chelsea đã mang lại hậu quả lớn. Mất Sergio Aguero, Fernandinho (án treo giò) cộng với chấn thương dài hạn của Ilkay Gundogan, Man City không còn cả bộ não và trái tim trong hệ thống tấn công. Hàng thủ Man xanh mong manh là thế, giờ lại mất thêm tấm lá chắn phía xa nên chỉ có chơi với hơn 100% phong độ, đội chủ sân Etihad mới mong giữ sạch lưới trước sức tấn công của Arsenal.

Với đội bóng thành London, lực lượng không phải vấn đề quá lớn bởi... năm nào Arsenal cũng chấn thương và mất người nhiều như vậy. HLV Arsene Wenger trội hơn người đồng nghiệp ở khoản "liệu cơm gắp mắm", nhưng điều đó không đồng nghĩa với việc Arsenal vượt qua chặng marathon này một cách dễ dàng.

23h truc tiep Manchester City - Arsenal: Dai chien truoc Giang sinh - Anh 3

Arsenal (áo vàng) gục ngã trên sân của Everton

Lịch sử chỉ ra rằng: Arsenal luôn có cú đề-pa đầu mùa cực tốt, có cú nước rút cuối mùa rất hay nhưng lại... trắng tay khi mất quá nhiều điểm số ở giai đoạn cuối năm. Ngay đầu tháng 12, Pháo thủ đã gục ngã trước Everton - ít ngày sau khi nhận tin phải gặp Bayern Munich ở vòng 1/8 Champions League. Cái "dớp" Giáng sinh đã trở lại không đúng lúc, và muốn đảo chiều lịch sử, Arsenal phải vượt qua trận đại chiến đêm nay.

Bản lĩnh trong các trận cầu đinh cũng là dấu hỏi rất lớn với Arsenal. Ngoài chiến thắng trước Chelsea đang trong giai đoạn định hình bộ khung, Arsenal không thể đánh bại cả Liverpool, Man Utd, Tottenham lẫn đương kim vô địch Leicester City.

Dù "sưu tập" điểm số tối đa trong các trận cầu nhỏ, Arsenal vẫn rất khó làm nên chuyện nếu cứ mất điểm trước những đối thủ cạnh tranh trực tiếp như vậy.

23h truc tiep Manchester City - Arsenal: Dai chien truoc Giang sinh - Anh 4

Arsene Wenger vẫn chưa tìm ra phương thuốc cho "căn bệnh" bản lĩnh của Arsenal

Cả Man City và Arsenal đều có thừa khát khao chiến thắng để không bị Chelsea bỏ lại quá xa. Tuy nhiên, với những vấn đề chưa thể giải quyết trước mắt, rất khó có ai nổi trội hơn ai ở cuộc chạm trán đêm nay. Rất có thể, một tỉ số hòa sẽ xuất hiện ở sân Etihad và đó chẳng khác nào thất bại cho cả Man City và Arsenal.

Đội hình dự kiến:

Manchester City: Claudio Bravo; Pablo Zabaleta, John Stones, Nicolas Otamendi, Aleksandar Kolarov; Yaya Toure, Fernando, David Silva; Raheem Sterling, Kelechi Iheanacho, Kevin de Bruyne

Arsenal: Petr Cech; Gabriel Paulista, Shkodran Mustafi, Laurent Koscielny, Nacho Monreal; Francis Coquelin, Granit Xhaka, Theo Walcott, Mesut Oezil, Alex Oxlade-Chamberlain; Alexis Sanchez

Dự đoán: 1-1

Hồng Nam

Tin tài trợ