Chỉ phải tiếp đối thủ yếu Middlesbrough sau trận thắng ấn tượng trước Barcelona, thầy trò HLV Pep Guardiola có lý do để mở hội tại Etihad, qua đó củng cố vững chắc ngôi đầu để gây sức ép không nhỏ đến Arsenal và Liverpool.

Sau 10 vòng đấu, cho dù trải qua những bậc thăng trầm khác nhau, nhưng Man City vẫn giữ được vị trí đầu bảng của mình với 23 điểm, đứng trên Arsenal và Liverpool nhờ hiệu số bàn thắng bại. Vì vậy, ở cuộc tiếp đón đội bóng tân binh đang xếp thứ 15 Middlesbrough là cơ hội tuyệt vời để đoàn quân của HLV Pep Guardiola tiếp tục chứng tỏ họ đã trở lại và mở hội tại Etihad.

22h00 ngay 05/11, Man City vs Middlesbrough: Tren da thang hoa - Anh 1

Man City: Đã mang hình bóng của Pep

7 năm trước, trong những ngày đầu khởi nghiệp cầm quâ, Pep Guardiola đã trải qua chuỗi 5 trận không thắng tại Camp Nou, ông đã nhanh chóng xua tan đi những hoài nghi của người hâm mộ bằng 13 chiến thắng liên tiếp, để rồi Barca của Pep năm đó đã tiến thẳng một mạch tới ngai vàng La Liga và cả Champions League.

7 năm sau, khi danh tiếng của một HLV hàng đầu thế giới đã được khẳng định, sức ép với Pep càng trở nên lớn hơn khi đội bóng của ông trải qua chuỗi trận không thắng kỷ lục trong sự nghiệp cầm quân của chiến lược gia trẻ người Tây Ban Nha. Trận thua Man United tại League Cup đã đánh dấu chuỗi 6 trận liên tiếp của Man City - Một thành tích khó chấp nhận nếu biết rằng trước những ngày đen tối đó, Pep Guardiola cùng các học trò đã có mạch 10 trận toàn thắng kể từ đầu mùa giải.

Nhưng cũng giống như 7 năm trước, sau một thời gian chiếc lò xo niềm tin bị dồn nén tới cực độ, lực đàn hồi sau khi nó bung ra là vô cùng khủng khiếp. Điều đó thể hiện rõ thông qua 2 chiến thắng vùi dập mà Man City vừa tạo ra trước West Brom (4-0) và đặc biệt là trước Barcelona (3-1). Nếu màn vùi dập West Brom mang ý nghĩa ổn định tâm lý sau cơn bĩ cực thì chiến công trước Barcelona mới đây mang tác dụng đẩy sự hưng phấn các cầu thủ Man City lên tới cực điểm, đặc biệt trong 2 chiến thắng đó, 3 ngôi sao được kỳ vọng nhất của đội chủ sân Etihad là Sergio Aguero, Kevin de Bruyne và đặc biệt là tân binh Ikay Gundogan đã tỏa sáng rực rỡ.

"Đánh bại đội bóng mạnh nhất thế giới", như lời phát biểu của chiến lược gia người Tây Ban Nha là liều thuốc tinh thần hết sức ý nghĩa cho một Man xanh vừa mới tạm thời thoát ra khỏi "cơn bệnh", và chẳng khó hiểu khi đội chủ sân Etihad sẽ coi đó như một cú hích để nhảy vọt mạnh mẽ hướng đến những danh hiệu như cách Pep Guardiola từng làm với Barcelona.

22h00 ngay 05/11, Man City vs Middlesbrough: Tren da thang hoa - Anh 2

Middlesbrough: Không hề run sợ

Chiến thắng trước AFC Bournemouth hồi cuối tuần trước đã chấm dứt mạch 8 trận liên tiếp không thể thắng của Middlesbrough, điều này có thể coi như một sự chuẩn bị khá tốt cho đoàn quân của HLV Aitor Karanka trước chuyến đi vô cùng khó khăn này. Nhưng với thành tích không thắng ở 6 trận sân khách đã qua cộng với tương quan sức mạnh kém hoàn toàn, sẽ không có nhiều cơ hội cho Middlesbrough ở thời điểm này khi Man City chưa bao giờ coi nhự Premier League.

Vào tháng 1 năm trước, Middlesbrough của Aitor Karanka đã có được thắng lợi đầy bất ngờ trên chính sân của Man City tại mặt trận FA Cup. Bên cạnh đó, đội chủ sân River Side cũng có niềm tin đáng kể khi ở mùa giải 2007/08, họ đã tạo nên nỗi nhục lớn cho Man City ở vòng 37 Premier League bằng chiến thắng hủy diệt 8-1, mà "nhân chứng sống" Stewart Downing hiện tại vẫn khoác áo Middlesbrough. Tuy vừa mới thăng hạng nhưng kỷ niệm đó sẽ là sự khích lệ tinh thần lớn để Middlesbrough nỗ lực chiến đấu trong cuộc đối đầu được cho là "trứng chọi đá" đêm nay. Nhưng biết đâu được, khi ở trận sân khách gần nhất, thầy trò Aitor Karanka đã xuất sắc chặn đứng mạch 6 vòng đấu thắng liên tiếp của Arsenal bằng trận hòa 0-0 ngay tại Emirates.

Tuy vậy, chiến thắng 8-1 ở mùa giải 2007/08 chỉ là thời điểm Man City vẫn chỉ là một đội bóng tầm trung, còn giờ đây để đội khách Middlesbrough gây nên bất ngờ trước dàn sao thượng hạng của Pep Guardiola là điều gần như không thể, nhất là khi đội chủ sân Etihad đang muốn khẳng định sự trở lại mạnh mẽ sau chuỗi ngày bị chỉ trích không thấm nhuần triết lý bóng đá tân công của chiến lược gia người Tây Ban Nha.

THỐNG KÊ NỔI BẬT:

0 - Man City vẫn chưa bất bại trên sân nhà Etihad mùa này.

4 - Ikay Gundogan đã ghi 4 bàn trong 2 trận gần nhất cho Man City.

6 - Middlesbrough có 6 trận liên tiếp không thắng trên sân khách.

10 - Lần cuối Middlesbrough đánh bại Man City tại Manchester thuộc Premier League đã cách đây đúng 10 năm.

THÔNG TIN LỰC LƯỢNG

Man City:

- Sagna chấn thương, Fernandinho có thể trở lại.

Middlesbrough:

- Gastón Ramírez bị treo giò.

ĐỘI HÌNH DỰ KIẾN:

Man City (4-1-4-1): Claudio Bravo, Zabaleta, Otamendi, Stones, Kolarov - Fernandinho - Sterling, Silva, Guendogan, Kevin de Bruyne - Sergio Aguero.

Middlesbrough (4-2-3-1): Victor Valdes - Barragan, Gibson, Chambers, Friend - Forshaw, De Roon - Stewart Downing, Stuani, Adama Traore - Alvaro Negredo.

NHẬN ĐỊNH: Man City 4-0 Middlesbrough

Lê Châu