Ra quân thắng Australia 4-0 giòn giã nhưng thất bại 0-1 trước Serbia ở lượt trận thứ hai đã đẩy Đức vào tình thế buộc phải tử chiến với Ghana để giành tấm vé dự vòng 1/8. Chỉ đến khi có bàn thắng tuyệt đẹp của Mesut Oezil vào lưới đội bóng châu Phi, người Đức mới thở phào nhẹ nhõm.

* Bóng bầu dục và leo dây Lý giải cho trận thua 0-1 trước Serbia, phần lớn chuyên gia bóng đá đều thừa nhận Đức vẫn vượt trội đối thủ về mặt đẳng cấp, song lại bị hiệu ứng tâm lý dẫn đến những hậu quả khôn lường. Người Đức vốn nổi tiếng về bản lĩnh cũng như tinh thần thép, nhưng với một đội hình trẻ thứ ba tại World Cup 2010 thì rõ ràng, “Mannschaft” khó có thể tránh được việc thi đấu không đúng khả năng của mình do tác động về mặt tâm lý. Hậu quả đầu tiên là tiền đạo dày dạn kinh nghiệm Miroslav Klose nhận hai thẻ vàng và buộc phải rời sân vì những sai lầm hết sức ngớ ngẩn, trong những tình huống không đáng phạm lỗi một chút nào. Mất người, ngay lập tức Đức phải trả giá bằng bàn thua, dẫn tới thất bại 0-1 trước Serbia và phải đá trận “chung kết” với Ghana. Sau trận thua đau đớn ấy, huấn luyện viên Joachim Loew lập tức tìm cách cải thiện tinh thần cho các học trò, tìm lại sự tự tin vốn có trong các cầu thủ trẻ. Ông đã cho toàn bộ đội tuyển Đức tập luyện môn rugby, mà người Việt Nam vẫn quen gọi bằng cái tên bóng bầu dục. Sau đó, Jogi và các trợ lý còn nghĩ ra trò leo và giữ thăng bằng trên những chiếc dây thừng được căng ngang ở tầm thấp dưới các tán cây trong khu rừng ở gần nơi đóng quân. Lý giải cho những bài tập lạ thường này, Jogi cho rằng nó sẽ giúp đội tuyển Đức tăng cường lối chơi đồng đội (giống môn rugby) cũng như khả năng tập trung (giống trò leo dây). Và để tinh thần của các cầu thủ thật sự thoải mái trước trận đấu quyết định với Ghana, thầy trò Joachim Loew đã kéo nhau đi... xem phim. * Kỳ phùng địch thủ Mặt dù đã chuẩn bị khá kỹ lưỡng song trước một đối thủ giàu thể lực như Australia, Đức vẫn gặp rất nhiều khó khăn. Người Đức thấp thỏm như ngồi trên lửa khi 2/3 thời gian thi đấu đã trôi qua nhưng bàn thắng mà họ chờ đợi vẫn chưa đến, dù lúc đó Australia cũng đang cầm chân Serbia, một kết quả có lợi cho “Mannschaft”. Tuy nhiên, cuối cùng thì Mesut Oezil cũng đã tỏa sáng đúng lúc, tung chân dứt điểm từ ngoài vòng cấm, ghi một bàn thắng hết sức đẹp mắt. Anh đã chuộc lại lỗi lầm dứt điểm hỏng ăn trong tình huống phá bẫy việt vị, thoát xuống đối mặt với thủ môn Richard Kingson bên phía Ghana ở đầu trận đấu. Chiến thắng 1-0 trước Ghana là hơi thừa với Đức, khi mà Australia làm nên bất ngờ bằng cách vượt qua Serbia với tỉ số 2-1. Ngôi đầu bảng D đã buộc Đức phải đối đầu với Anh ở vòng 1/8, một trận đấu giữa hai kỳ phùng địch thủ. Vào những phút bù giờ ở lượt trận thứ ba tại bảng C, Anh đã rơi từ ngôi đầu xuống vị trí thứ hai khi Landon Donovan ghi bàn quyết định giúp Mỹ vượt qua Algeria và giành ngôi đầu bảng. Nếu những phút cuối, Đức để cho Ghana gỡ hòa thì mọi chuyện đã có thể khác đi rất nhiều, vì khi đó “Mannschaft” sẽ tránh được việc gặp “Tam sư” ở vòng 1/8, và xa hơn là Argentina ở vòng tứ kết. Nhưng số phận đã không cho cả Anh lẫn Đức một sự lựa chọn nào khác. Họ buộc phải triệt hạ lẫn nhau để tìm đường sống, khi mà World Cup 2010 đã bước vào giai đoạn đấu loại trực tiếp. Thực tế, với những gì đã thể hiện sau vòng đấu bảng, thì Anh của huấn luyện viên Fabio Capello cũng không quá đáng sợ, giống như Đức của Joachim Loew! Với 31 lần đối đầu trong lịch sử, Đức và Anh đã quá nhẵn mặt nhau. Tính riêng ở đấu trường World Cup, hai đội tuyển đã gặp nhau hai lần ở vòng loại và bốn lần ở vòng chung kết. Đáng nhớ nhất là trận chung kết World Cup 1966 mà Anh đã lội ngược dòng, thắng Đức 4-2 sau 120 phút thi đấu ở sân Wembley, để giành chức vô địch thế giới lần đầu tiên và cũng là lần duy nhất cho đến nay. World Cup 1990, trên đường đến với chức vô địch thế giới lần thứ ba trên đất Italia, Đức cũng từng loại Anh ở bán kết sau loạt penalty cân não ở Torino. Gần đây nhất, tại vòng loại World Cup 2002, Anh đã sỉ nhục Đức bằng chiến thắng 5-1 ngay tại Munich, thanh toán cả nợ lẫn lãi cho trận thua 0-1 ở lượt đi tại London. Mối thâm thù giữa hai nền bóng đá Đức và Anh sẽ có thêm một cột mốc mới, sau đêm chủ nhật này... Đông Hà (Berlin, Đức)