Manchester City (Man City) đã không còn giữ được chuỗi trận bất bại và thầy trò HLV Pep Guardiola sẽ tiếp tục gặp một thử thách khi tiếp đón Everton, một đội bóng đang có phong độ cao.

21 gio hom nay, TRUC TIEP Man City - Everton - Anh 1

Sterling (phải) đang có phong độ cao dưới sự dẫn dắt của Guardiola

Một trong những điều đáng chú ý nhất về trận đấu giữa Man City với Everton tại sân Etihad vào 21 giờ ngày 15.10 (theo giờ VN) là cuộc đọ sức giữa 2 người bạn thân trên băng ghế huấn luyện. Pep Guardiola và Ronald Koeman, từng là đồng đội trong “Dream Team” của Barcelona vào đầu những năm 90 của thế kỷ trước, là hai trong số những HLV hàng đầu ở châu Âu và họ chia sẻ triết lý bóng đá khá giống nhau dựa trên sở hữu bóng, tốc độ, gây sức ép cao và tấn công liên tục.

Hiệu suất ghi bàn chưa ổn định

HLV Koeman của Everton cho biết: “Chúng tôi có một tình bạn thật sự bền vững. Bây giờ nó dễ dàng hơn một chút vì anh ấy sống ở Manchester còn tôi sống gần đó. Đôi khi chúng tôi có thời gian ăn tối với nhau để nói chuyện về bóng đá và về cuộc sống. Chúng tôi đã dành nhiều giờ để cùng nhau nói chuyện về bóng đá”.

Ông đã không ngớt lời ca ngợi người bạn thân của mình trong buổi họp báo trước trận đấu và rất thích kiểu bóng đá mà HLV Guardiola đang áp dụng “bởi vì đó là con đường khó khăn nhất để chiến thắng - để chơi bóng đá tấn công. Đôi khi đó là một cách mạo hiểm để giành những danh hiệu. Hầu hết các HLV khác giành được danh hiệu đều không phải với thứ bóng đá đó”.

Tuy nhiên, dù thích thú nhưng HLV Koeman sẽ phải ngăn chặn kiểu bóng đá đó tại sân Etihad để hy vọng sẽ mang về một kết quả tích cực cho đội bóng của mình. Everton mùa này tỏ ra hiệu quả hơn mùa trước với phong cách chơi rộng hơn và đặc biệt là vững vàng trong phòng ngự khi họ chỉ mới để thủng lưới có 5 bàn qua 7 vòng đấu đầu tiên ở Premier League. Việc chiêu mộ trung vệ Ashley Williams để thay thế cho John Stones, chuyển sang chính Man City, đã chứng minh được tầm quan trọng trong khi sự xuất hiện của Idrissa Gueye đã tăng thêm chất thép cho hàng tiền vệ.

Chỉ đáng tiếc là dù đang sở hữu những ngôi sao tấn công như Romelu Lukaku, Yannick Bolasie, Ross Barkley…, nhưng hiệu suất ghi bàn của “The Toffees” vẫn chưa ổn định như mong đợi. Đó là điều khiến HLV Koeman đang phải bận tâm dù ông vẫn hy vọng điều đó sẽ được khắc phục trước hàng phòng ngự không quá vững chắc mà lại thường dâng cao của Man City.

Không thay đổi phong cách

21 gio hom nay, TRUC TIEP Man City - Everton - Anh 2

Aguero (phải) chắc chắn sẽ khiến hàng thủ Everton vất vả

Trong khi đó, dù rất hiểu rõ về người bạn thân của mình nhưng HLV Guardiola cũng “không biết Ronald sẽ làm những gì vào thứ Bảy”, chơi với 4-4-2 hay 4-5-1? Điều mà ông biết chắc là Man City sẽ không thay đổi phong cách chơi bóng theo ý tưởng của mình, chỉ điều chỉnh một chút để thích ứng “với mỗi giai đoạn, mỗi CLB và mỗi quốc gia”.

Đó là điều rất cần thiết bởi “The Citizens” đã cho thấy những vấn đề tồn tại qua 2 trận đấu liên tục không giành được chiến thắng ở mọi giải, đặc biệt là hàng phòng ngự của họ thường phạm nhiều sai lầm dẫn đến những bàn thua không đáng có. Rất may là Everton cũng đang chựng lại sau bước khởi đầu đầy ấn tượng mà điều đó có thể giúp Man City nghĩ đến chuyện mở ra lại con đường chiến thắng.

Nếu Kevin De Bruyne kịp bình phục để trở lại trong trận đấu này, cùng với Nolito đã mãn án treo giò, hàng công của Man City sẽ chơi trôi chảy hơn, tạo điều kiện cho Sergio Aguero tìm lại mành lưới của đối phương để bù đắp cho sự yếu kém của hàng thủ. Tuy nhiên, cuộc chiến trên hai cánh sẽ rất khốc liệt khi Man City vừa phải triển khai những đợt tấn công vừa phải đặc biệt cảnh giác trước những hậu vệ cánh công thủ toàn diện của Everton như Seamus Coleman và Leighton Baines.

Cũng như ông Koeman, HLV Guardiola đã ca ngợi người bạn thân của mình trong buổi họp báo. Ông nói: “Ronald là người bạn thân thiết của tôi vì vậy tôi cảm kích những lời nói của anh ấy. Anh ấy là một trong những trung vệ đầu tiên với năng lực không chỉ để phòng ngự. Anh ấy là một trong những trung vệ giỏi nhất mà tôi đã gặp trong cả cuộc đời tôi”. Thế nhưng, có lẽ trên cương vị HLV, chắc chắn Koeman không phải là HLV giỏi nhất mà ông Guardiola từng gặp.

Tân Lam