Nhắc đến Arsene Wenger, chúng ta không thể phủ nhận cuộc cách mạng mà ông tạo ra ở Arsenal, không thể phủ nhận những ảnh hưởng mang tầm vĩ mô đến bóng đá Anh. Những gì ông làm được đơn giản là vượt quá giá trị của câu chuyện danh hiệu.

20 nam truoc, Arsene Wenger den Arsenal: Khong the dung danh hieu de danh gia Wenger - Anh 1

Dù thế nào, Wenger vẫn là tượng đài của bóng đá Anh

Mùa Hè năm 1996, khi Arsenal sa thải Bruce Rioch, người ta chờ đợi một cuộc cách mạng của “Pháo thủ” trên ghế huấn luyện với những cái tên lừng danh như Johan Cruyff, Bobby Robson hay Terry Venables nhưng cuối cùng, họ lại bổ nhiệm cái tên xa lạ Arsene Wenger khi Giám đốc David Dein đề xuất. Và cho đến nay, đó chắc chắn là một trong những quyết định sáng suốt nhất lịch sử đội bóng giàu truyền thống này.

Một quyết định khiến tất cả dư luận sửng sốt nhưng nó lại là một quyết định mang tính huyền thoại. Thời bấy giờ, những tiêu đề báo chí như “Arsene Who?” hay “Mr Nobody” trở thành một từ khóa nổi bật để ám chỉ sự vô danh của chiến lược gia vừa chuyển đến từ Nhật Bản. Tờ The Times danh tiếng thậm chí còn đặt ra hoài nghi: “Arsenal chắc chắn vừa đưa ra một trong những quyết định mạo hiểm nhất lịch sử khi bổ nhiệm một ẩn số mang tên Wenger”.

Bản thân người trong cuộc còn tỏ ra coi thường HLV mang quốc tịch Pháp. “Ban đầu, tôi đã nghĩ, người đàn ông Pháp này liệu có biết gì về bóng đá? Ông ấy đeo kính và trông không khác gì một giáo viên trung học. Ông ấy sẽ không thể giỏi như George Graham được. Liệu ông ấy có nói được tiếng Anh?”, Tony Adams, cầu thủ nhờ có Wenger mà lấy lại phong độ đỉnh cao và trở thành một trong những trung vệ xuất sắc nhất thế giới, chia sẻ.

Người thay đổi lịch sử Arsenal

Arsene Wenger có thể không có nhiều danh hiệu quốc nội như Sir Alex Ferguson hay danh hiệu châu Âu như Jose Mourinho, Pep Guardiola và Carlo Ancelotti nhưng ông là một nhà cách mạng bóng đá đại tài và bóng đá Anh chưa bao giờ được hưởng lợi nhiều đến thế. Từ kỹ chiến thuật, hệ thống tuyển chọn, cơ sở vật chất đến chế độ dinh dưỡng, tất cả được hòa quyện để biến Arsenal trở thành một đội bóng gần như hoàn hảo, một hình mẫu lý tưởng ở nước Anh.

20 nam truoc, Arsene Wenger den Arsenal: Khong the dung danh hieu de danh gia Wenger - Anh 2

Arsenal đã đủ sức tranh vô địch hay Wenger lại 'chết' vì... tự sướng?

Sau chiến thắng 4-1 trước Hull City, ông Wenger tin rằng Arsenal đã xóa tan mọi hoài nghi là họ đủ mạnh để thách thức chức vô địch và cho rằng các cầu thủ của ông đã vượt qua trở ngại tâm lý trong cuộc chạy đua để trở lại đỉnh cao.

Thú vị nhất có lẽ là câu chuyện dinh dưỡng. Wenger xuất hiện trong thời điểm bóng đá Anh vẫn nặng văn hóa say sưa, chè chén. Các cầu thủ Arsenal cũng không phải ngoại lệ, họ thường nhậu nhẹt sau mỗi trận đấu và ăn những món ăn thiếu tính khoa học, ảnh hưởng rất lớn đến thể lực và thân hình. Dần dần, ông đã loại bỏ được tất cả những thói quen xấu này bằng kiến thức khoa học của mình và giúp các học trò luôn ở trạng thái sung mãn nhất.

Arsenal dưới thời Wenger chơi một thứ bóng đá mà chưa từng ai bắt gặp ở xứ sở sương mù. Một lối tấn công rực lửa và đậm chất nghệ thuật. Họ chuyền, phối hợp và ban bật như những cỗ máy, khác xa với lối đá bóng dài, tạt cánh đánh đầu đã in sâu trong tâm trí người Anh.

Trước khi Wenger xuất hiện, người Anh cực kỳ hoài nghi những HLV nước ngoài và họ còn đặt dấu hỏi nhiều hơn với những cầu thủ trẻ ngoại quốc. Nhưng rồi, tư tưởng đó đã kết thúc với Wenger. Ông đến và cực kỳ thành công với những “món hàng” bị hoài nghi. Lần lượt Nicolas Anelka, Patrick Vieira và sau đó là Cesc Fabregas xuất hiện và tỏa sáng rực rỡ. Ngoài ra, là vô số những cái tên để đời khác. Cú đúp danh hiệu năm 1998, 2002 và mùa giải 2003-04 huyền thoại là những thước đo đanh thép nhất để người ta trầm trồ về cuộc cách mạng con người của vị “Giáo sư” có bằng kinh tế này.

Hệ thống săn lùng tài năng trên khắp thế giới của Wenger thời bấy giờ thật sự là một phát kiến lớn. Ông tìm ra những viên ngọc mà không ai có thể tìm được. Sự khác biệt đó gắn bó mật thiết với những năm tháng thành công nhất cùng Arsenal. Đến ngày nay, thì nó đã trở thành một xu thế tất yếu cho bất cứ CLB nào trên thế giới.

Wenger hiện gặp khó khăn về thành tích, có thể bị chỉ trích vì sự bảo thủ nhưng ông vẫn là HLV được tôn trọng nhất ở Premier League lúc này. Để xây dựng một đế chế kéo dài suốt 20 năm không phải là chuyện đơn giản. Có thể chúng ta sẽ không thấy ông trên đất Anh nữa ở năm thứ 21 nhưng những gì ông để lại thật khó đi vào quên lãng…

Bởi vì, chắc chắn còn rất lâu nữa thế giới bóng đá mới lại tìm được một HLV tương tự như Arsene Wenger.

Arsenal từng ưu tiên bổ nhiệm Bobby Robson

Tờ The Times tiết lộ, năm 1996, sau khi sa thải Bruce Rioch, Arsenal đã đạt được thỏa thuận bổ nhiệm Bobby Robson nhưng cuối cùng, HLV huyền thoại này lại quyết định thay đổi quyết định và ở lại Porto. Khi đó, ông Robson đã bước sang tuổi 63 vào thời điểm “Pháo thủ” tiếp cận ông. Sau đó, vị huyền thoại quá cố này lại bất ngờ rời Porto và chuyển đến dẫn dắt Barcelona.

Arsenal bắt đầu tìm những ứng cử viên thay thế và Arsene Wenger là một trong số đó. Giám đốc David Dein đã gặp Wenger hồi năm 1989 và cảm thấy rất ấn tượng với công việc mà vị HLV người Pháp đang làm tại AS Monaco.

Sau đó, Wenger chuyển đến dẫn dắt Nagoya Grampus Eight ở Nhật Bản trước khi chính thức gia nhập Arsenal với sự hoài nghi lớn lao từ dư luận. Sau 20 năm, ông đang là HLV thành công nhất CLB dù chưa thể giải tỏa cơn khát danh hiệu Premier League 12 năm qua. HLV 66 tuổi sẽ hết hạn hợp đồng vào cuối mùa giải này.

Từ Sơn
Thể thao & Văn hóa