"Này, Wenger, ông sẽ bắt tay Jose Mourinho chứ?" - một nhà báo hỏi thuyền trưởng Arsenal như thế. Và đây là câu trả lời: "Tôi sẽ làm tất cả những quy định mà một giải đấu đưa ra". Có nghĩa, Wenger sẽ bắt tay địch thù số 1 của mình, dù chắc chắn đấy sẽ là một cái bắt tay khiên cưỡng.

Nhưng như thế cũng đã hơn nhiều so với những lần gặp gỡ trước đây. Cái lần mà Mourinho lao ra đường piste phản ứng trọng tài, và Wenger hầm hầm tiến tới, chủ động vung một nắm tay về phía "địch thủ", và nếu không có sự can thiệp kịp thời của ông trọng tài thì không hiểu điều gì sẽ xảy ra.

Cái lần mà Mourinho chủ động đứng đợi để bắt tay từng cầu thủ, từng thành viên Arsenal sau trận siêu cúp nước Anh năm ngoái, nhưng đến lượt mình, Wenger đã chủ động đi vòng ra phía sau - một hành động như muốn nói: Tôi chẳng coi cái bắt tay của ông ra gì.

19h30 hom nay, Man Utd - Arsenal: Thuyen truong, doi truong, va... - Anh 1

Rooney-biểu tượng của một đội trưởng suy tàn...

Tối nay, những tín hiệu từ Wenger cho thấy ông sẽ bắt tay, và trong tư thế của đội chủ nhà, có lẽ Mourinho cũng phải chủ động giơ tay ra trước. Và như thế, những dấu hiệu từ hai ông thuyền trưởng trước trận đấu có vẻ đã khiến báo giới Anh thất vọng. Vì nó không còn quá căng, quá hận thù như cách mà họ chờ đợi những lần trước đây.

Thực ra bên cạnh câu chuyện thuyền trưởng, cuộc đối đầu Nam - Bắc nước Anh giữa M.U và Arsenal còn gợi lại câu chuyện của những người đội trưởng mẫu mực một thời. Đấy là cái thời hơn chục năm về trước, khi tuyến giữa của Arsenal được chỉ huy bởi Patrick Vieira - cầu thủ cao to, chắc chắn như một cái cột chống trời, còn tuyến giữa của M.U lại được chỉ huy bởi Roy Keane, một cầu thủ mảnh người hơn, nhưng cực kỳ mạnh mẽ và hiếu chiến.

Đã có lần, cầu thủ hai bên chỉ đang trong đường hầm tiến ra sân thôi, hai người đội trưởng đã hầm hè nhau, và sau đó suýt nữa lao vào nhau, đòi ăn thua đủ. Họ thực sự là hai thủ lĩnh, cả thủ lĩnh chuyên môn lẫn thủ lĩnh tinh thần trong đội bóng của mình. Và họ luôn luôn có cái khao khát chứng tỏ mình ưu việt hơn so với người còn lại.

Nhưng kể từ khi Patrick Vieira ra đi, Arsenal rơi vào một cuộc thủ lĩnh đúng nghĩa. Hàng loạt cái tên được thử nghiệm, song không ai có thể tái hiện dù 1/2 cái phẩm chất thủ lĩnh mà Vieira từng có. Ác nữa, hàng loạt đội trưởng của Arsenal sau này luôn ít nhiều phải đánh đu với tình trạng chấn thương, đến nỗi một tờ báo Anh đã bình luận mỉa mai: "Có vẻ phẩm chất thủ lĩnh của họ chỉ thể hiện trên sân tập và trên ghế dự bị mà thôi".

Hiện tại, đội trưởng của Arsenal là trung vệ người Đức Mertesacker, nhưng một mặt cầu thủ này có tính cách quá hiền lành, không phải là mẫu có thể "quát vào mặt đồng đội" để vực dậy một con tàu đang đi sai hướng, mặt khác, suốt thời gian dài vừa qua Mertesacker cũng đang bị chấn thương hành hạ.

Ở phía M.U, mọi thứ có vẻ khá hơn, bởi đã có lúc họ có một đội trưởng thực sự - Wayne Rooney. Rooney có cả những pha qua người - ghi bàn đẹp mắt, lại có cả những pha bóng chiến đấu thực sự, điều mà người ta rất cần ở một đội trưởng.

Rooney cũng có một tầm ảnh hưởng nhất định lên tâm lý, tinh thần của các đồng đội xung quanh. Nhưng vấn đề là hiện tại, Rooney đang phải đánh đu với băng ghế dự bị, và nữa, vừa trải qua một scandal tại một hộp đêm. Liệu Rooney có thể ra sân đấu lại Arsenal hay không? Đấy là một câu hỏi mà các fan M.U lúc này cũng không dễ trả lời.

Trong khi những vấn đề của hai thuyền trưởng Wenger - Mourinho có vẻ đang được hạ nhiệt thì vấn đề đội trưởng trong cuộc đấu M.U - Arsenal tối nay chỉ càng làm người ta nhớ tới hai người đội trưởng thực sự Roy Keane - Patrick Vieira ngày nào. “Nam - Bắc chiến” nước Anh vì thế có thể sẽ không diễn ra thật hay và thật căng như những gì người ta chờ đợi.

Rooney có thể bị tước băng đội trưởng Đội tuyển Anh

Đêm 12-11 vừa qua, sau khi Đội tuyển Anh giành chiến thắng đậm 3-0 trước Scotland tại vòng loại World Cup 2018, Rooney và 10 đồng đội khác đã đi ăn mừng tại một... hộp đêm. Và chỉ chưa đầy 24 giờ sau, hình ảnh Rooney hai tay ôm hai vị khách nữ đã xuất hiện trên trang nhất của những tờ báo lá cải Anh.

Liên đoàn bóng đá Anh (FA) tỏ ra rất giận dữ với scandal này và cho biết các cầu thủ sẽ phải trả giá vì thói sinh hoạt vô kỷ luật của mình. Nghiêm trọng hơn, theo báo giới Anh, HLV tạm quyền ĐT Anh - Gareth Southgate đang tính tới chuyện tước băng đội trưởng của Rooney.

Rõ ràng, trong bối cảnh đang mất dần tầm ảnh hưởng ở CLB, lại gặp phải một sự cố không đang có trong màu áo Tuyển, sự nghiệp của Rooney đang rơi vào cảnh khó khăn nhất từ trước tới giờ.

Ngọc Anh

Hiếu Hà