Belo Horizonte, nơi người Brazil muốn bắt đầu làm lại từ sau thảm bại trước Đức ở World Cup 2014. Cũng là nơi sẽ quyết định số phận của Argentina, hoặc u ám hơn, hoặc mở ra bước ngoặt trong cuộc đua tới nước Nga.

Kéo quá khứ lại gần hơn một chút, 4 tháng trước đây, chính xác là vào ngày 26/6, Argentina đang cố gắng để chấm dứt cơn khát danh hiệu đã kéo dài đến 23 năm, trong trận chung kết Copa America thứ hai liên tiếp với Chile. Những người Brazil, trong khi đó, với tâm trạng ủ ê vì bị loại sớm từ vòng bảng, đón nhận một tin chẳng vui chẳng buồn: Carlos Dunga bị sa thải, và người được chọn thay thế là Tite.

Người đóng thế Tite

Lúc đó, Brazil đứng ở vị trí thứ 6 ở khu vực Nam Mỹ, đúng như Argentina bây giờ, họ không nhìn thấy cơ may nào để cạnh tranh một suất tham dự World Cup 2018. Và có lẽ, nhiều người đã tự nhủ, điều đó là càng không thể với gã Tite quái quỉ này.

Tite, hay tên thật là Adenor Leonardo Bacchi có vẻ như không phải là cái tên đáng mơ ước với Liên đoàn bóng đá Brazil (CBF) lúc đầu, mà những người phù hợp với đội bóng áo vàng xanh danh tiếng là Jose Mourinho, Jorge Sampaoli, và tất nhiên rồi, có cả Pep Guardiola, người từng thổ lộ mong muốn dẫn dắt Brazil trong quá khứ. Truyền thông Brazil quá sợ hãi với những chuyên gia thực dụng như Scolari hay Carlos Dunga, đã kêu gào CBF chọn lựa một HLV nước ngoài, để vực dậy gã khổng lồ ốm yếu.

Thật may, trong sự lúng túng và trì hoãn của Del Nero, người điều hành CBF thay thế cho cựu chủ tịch Marin, trước áp lực của người hâm mộ, đã có cuộc gặp mặt ngắn ngủi với Tite tại Rio để bàn về tương lai của Selecao. Và sau đó, không thể lần thứ hai lắc đầu với HLV 55 tuổi này, như khi gạt ông qua một bên để chọn Carlos Dunga sau World Cup 2014 kinh hoàng.

Lý lịch làm việc của Tite lúc này, được gắn kèm với cái tên Ronaldo, trong thời kì ngắn ngủi mà Người ngoài hành tinh hồi hương chơi cho Corinthians từ năm 2009, và giúp anh phần nào lấy lại được đẳng cấp chơi bóng. Cũng như bổ sung thêm chức vô địch Brazil thứ hai, kèm theo đó là một FIFA Club World Cup, sau khi Corinthians đánh bại Chelsea năm 2012. Như thế là đủ cho một cuộc hồi sinh Selecao từ vô vọng, đến ngôi đầu bảng Nam Mỹ một cách ngoạn mục sau 4 trận toàn thắng. Giờ là lúc, Brazil bắt tay xóa nhòa kí ức tê tái Belo Horizonte, bằng một chiến thắng trước Argentina.

06h45 ngay 11/11, Brazil – Argentina (luot di 1-1): Dinh menh choi tro gieo xuc xac - Anh 1

Người phụ thuộc Leo Messi

Mọi thứ đã đổi khác kể từ khi Edgardo Bauza thay thế Tata Martino, Argentina tụt xuống vị trí thứ 6, và có cả một đỉnh núi hiểm trở phải vượt qua. Khi đội bóng ngốc nghếch Bolivia, như thể thấy là Albiceleste chưa đủ khó khăn, bồi thêm cho họ một đòn đau khác, với việc dùng một cầu thủ từng đá cho Paraguay, để rồi bị xử thua trước Chile, đối thủ vừa lấy vị trí thứ 5 của Argentina nhờ 3 điểm được ban tặng này. Cơn khốn cùng chưa buông tha đội bóng áo sọc xanh trắng, vì Brazil lại ở ngay trên võ đài với khí thế rực lửa, chờ giáng cho họ một đòn chí tử tại Belo Horizonte.

Edgardo Bauza, gần như cùng một thời điểm xuất phát với Tite, có hai tuyên bố đáng chú ý, đầu tiên là thuyết phục Leo Messi quay trở lại đội tuyển. Thật kì lạ, ông đã làm được một cách xuất sắc nhiệm vụ tưởng như bất khả thi đó. Thứ hai, sẽ không để Argentina phụ thuộc vào số 10 quá nhiều như trước, thật đáng tiếc, ông không làm được như điều trên.

Argentina không Messi của Bauza như một mớ hỗn độn, mất kiểm soát và bất lực. Albiceleste trông không ra một đội bóng, thiếu tính tổ chức, tấn công nghèo nàn, phòng ngự thảm họa. Và chỉ để thua một trận, có lẽ là may mắn quá lớn với HLV 58 tuổi này. Sự trở lại của đấng cứu thế Leo Messi mới chỉ là một phép thuật, thứ còn lại là khả năng xoay xở về chiến thuật của Bauza. Nếu Albiceleste thất bại, đó không phải là bất ngờ, vấn đề là sau đó, Edgardo Bauza làm được gì để khiến Argentina không phải làm khán giả ở World Cup 2018.

Dự đoán: 2-1

1 Argentina chỉ thắng được 1 trong 7 trận đấu không có Leo Messi, 3 trận gần nhất, họ hòa hai trận và thua một trận.

36 Trong 102 trận gặp nhau trước đây giữa hai đội, mỗi bên giành chiến thắng 36 trận và hòa 25 trận còn lại.

152 Argentina đã ghi 152 bàn vào lưới Brazil trong tất cả các trận gặp nhau trong quá khứ, còn Brazil ghi được 148 bàn vào lưới đối thủ.

Trần Dũng
Thể thao & Văn hóa