02h45 ngay 24/11, Moenchengladbach - Man City: Guardiola khong can lo ngai Gladbach - Anh 1

Một chiến thắng ở Borussia Monchengladbach tối thứ Tư này sẽ đưa Manchester City vào vòng đấu loại trực tiếp Champions League trước một vòng đấu.

Đã qua rồi những ngày mà Man City chật vật mới vượt qua vòng bảng của giải cúp danh giá nhất châu lục. Đánh bại đối thủ cực mạnh Barcelona 3-1 ở bảng C tại lượt đấu trước ở Etihad thậm chí cho thấy đội bóng của Pep Guardiola có thể thách thức những ứng viên vô địch ra sao, ngay cả khi đội bóng áo xanh thực ra vẫn chưa đạt tới phong độ cao nhất của họ.

Một mùa giải khá kỳ lạ bắt đầu với 10 chiến thắng liên tiếp dưới quyền HLV người Catalunya và bỗng nhiên trở nên đầy cam go khi Man City không thắng trong 6 trận tiếp theo. Giờ thì họ lại đang trải qua chuỗi 4 trận bất bại. Khá rõ ràng là Guardiola vẫn sẽ còn phải học hỏi nhiều cùng đội bóng mới, nhưng các kết quả được kỳ vọng sẽ ổn định hơn khi năm mới sắp đến và cuộc chạy đua cho các danh hiệu vào hồi khốc liệt.

Ở Premier League sẽ là trận chiến tàn khốc với 5 đội cùng lăm le chức vô địch. FA Cup khởi tranh vào tháng 1, và Champions League, có lẽ là ưu tiên số 1 của Man xanh năm nay, bắt đầu với những thách thức lớn nhất từ đầu năm mới. Còn ngay lúc này, rào cản là Borussia Monchengladbach. Đội bóng Đức đang không có phong độ tốt, vừa thua trận derby với Cologne cuối tuần rồi và xếp hạng 13 đầy thất vọng ở Bundesliga sau 11 trận, kém đội đầu bảng RB Leipzig 15 điểm.

Gladbach cũng đã không thắng 4 trận liền kể từ khi loại VfB Stuttgart khỏi Cúp Quốc gia Đức cuối tháng 10. Họ cũng không được an ủi gì ở trận lượt đi gặp Man City, khi thua trắng 4 bàn không gỡ ở Etihad. Mùa trước, Man xanh cũng đã thắng cả 2 lượt trước đối thủ này, 4-2 trên sân nhà và 2-1 trên sân khách, với quả phạt đền vào phút chót của Sergio Aguero mang về những điểm số cực kỳ quan trọng.

Trông chờ Aguero

Đây là lần đối đầu thứ 6 giữa hai đội, 2 lần trước từ thời xa xưa. Năm 1979, Man City còn là một đội bóng lặn ngụp trong tăm tối ở Anh, trong Gladbach đang ở đỉnh cao châu Âu, từng đối đầu 2 lần với Liverpool ở chung kết các cúp châu Âu (Cúp C3 năm 1973 UEFA và C1 1977), cũng như nhiều lần vô địch Đức.

Nhưng giờ số phận của họ đã đảo ngược. Gladbach mới tìm lại chút ánh sáng sau 2 mùa vừa rồi đều được góp mặt ở vòng bảng Champions League. Man City, trong khi đó, đang ôm mộng bá chủ, không chỉ ở Anh, mà cả ở châu Âu. Không vượt qua được vòng bảng ở 2 chiến dịch Champions League đầu tiên, và bị Barcelona chặn lại ở vòng 16 đội 2 năm tiếp theo, mùa trước họ đã vào tới bán kết, trước khi thua tâm phục khẩu phục Real Madrid. Mùa này, mục tiêu của Guardiola tối thiểu phải cao hơn thế.

Với nhiều CĐV áo xanh, chiến dịch mùa trước thật khó chấp nhận, sau khi họ đã có những trận thăng hoa, để rồi thua Madrid một cách quá dễ dàng và bất lực. Người hâm mộ ở Etihad sẽ chờ đợi một đội bóng vững vàng hơn, khát khao hơn, cũng như cá tính hơn hẳn ở mùa này, với một HLV ngôi sao như Guardiola.

Man City sẽ hy vọng tiền đạo quan trọng nhất của họ, Aguero, đang vất vả tìm kiếm những bàn thắng, có thể lặp lại những gì anh đã làm cũng ở sân Borussia-Park 12 tháng trước. Tuy nhiên, nếu quả tiền đạo người Argentina được giao đá một quả phạt đền tối nay, như ở mùa 2015-16, thì các CĐV áo xanh sẽ phải lo lắng: Thành tích của anh từ chấm 11 mét mùa này không phải là quá tốt, đá hỏng 4/8 lần.

Tuy nhiên, với phong độ và tình trạng lực lượng của hai đội hiện giờ, nhiều khả năng Man City sẽ không phải đợi tới những phút chót mới chắc chắn tấm vé vào vòng đấu loại trực tiếp Champions League.

Đội hình dự kiến

Mgladbach: Sommer - Elvedi, Christensen, Vestergaard - Traore, Dahoud, Strobl, Wendt - Stindl - Raffael, Hazard.

Man City: Caballero - Zabaleta, Stones, Otamendi, Kolarov - Fernandinho - De Bruyne, Guengodan, Silva, Sterling - Aguero.

Dự đoán: 1-2.

Trần Trọng
Thể thao & Văn hóa