Không thể thắng Middlesbrough trong ngày sinh nhật lần thứ 67 của HLV Arsene Wenger cuối tuần qua, các cầu thủ Arsenal đang hướng tới chiếc vé vào vòng tứ kết Cúp Liên đoàn như là để chuộc lỗi và món quà muộn dành tặng HLV người Pháp khi Phảo thủ chỉ phải tiếp đối thủ hạng dưới Reading trên sân nhà Emirates đêm nay.

01h45 ngay 26/10, Arsenal vs Reading: Qua muon cho Wenger - Anh 1

Arsenal: Cơ hội cho những kép phụ

Pháo thủ thành London vẫn đang thể hiện phong độ tương đối ổn định sau trận thua ở ngày mở màn mùa giải trước Liverpool. Tính từ thời điểm đó đến nay, Arsenal đang có chuỗi 12 trận liên tiếp không biết đến mùi thất bại trên mọi đấu trường, trong đó có tới 10 trận thắng và chuỗi 7 chiến thắng liên tiếp của đội chủ sân Emirates mới chỉ bị chặn lại trong trận hòa 0-0 trước Middlesbrough ở vòng 10 Ngoại hạng Anh cuối tuần qua.

Có được mạch trận thăng hoa kể trên, khác với những mùa gần đây, Arsenal không chỉ trông chờ vào bất kỳ cá nhân kiệt xuất nào, mà điểm đáng sợ của họ chính là sự đa dạng trong tấn công với giàn cầu thủ đồng đều và lối chơi đa dạng. Nên nhớ tại giải Ngoại hạng, Arsenal không có cầu thủ dẫn đầu danh sách ghi bàn nhưng mọi vị trí trên hàng công đều có thể nổ súng bất kỳ lúc nào, bằng chứng là ngay cả mẫu cầu thủ sáng tạo như Ozil bỗng dưng quên nhiệm vụ của mình mà biến thành một chân sút lợi hại. Bên cạnh đó là sự hồi sinh của Waltott và sự hy sinh trong khâu ghi bàn của Sanchez để cầu thủ người Chile làm tốt công việc kiến tạo. Arsenal mùa này có thể nói đã thay đổi theo chiều hướng tích cực. Những ngôi sao của sân Emirates đang thể hiện đúng ý đồ mà Wenger đang xây dựng khi san sẻ gánh nặng cho nhau đầy chuẩn mực.

Tuy nhiên giống như điều thường xảy ra tại Arsenal, đội bóng này luôn không giữ được sự ổn định cần thiết, giai đoạn 2 mùa giải năm ngoái là một ví dụ rõ nét nhất. Trước Middlesbrough vòng 9 - Premier League, Arsenal cũng bắt đầu có dấu hiệu “mỏi mệt” khi cường độ thi đấu quá lớn (đá Champions League 4 ngày trước). Chính vì lẽ đó, trong cuộc tiếp đón đối thủ hạng dưới Reading đêm nay, như thường lệ ở giải League Cup những mùa trước, chiến lược gia người Pháp sẽ để nhiều trụ cột được nghỉ ngơi, và đó là cơ hội để những "kép phụ" khẳng định mình.

Nói là "kép phụ" nhưng những cầu thủ dự bị của Arsenal mùa này cũng mang tới sự yên tâm cho người hâm mộ và họ luôn biết cách tạo ra dấu ấn khi được trao cơ hội vào sân. Đó là những Kieran Gibbs, Gabriel Paulista, Chuba Akpom, Mohamed Elneny, Chamberlain hay 3 tân binh Rob Holding, Lucas Perez và Granit Xhaka - cầu thủ trở lại sau án treo giò 1 trận, chưa kể đêm nay Pháo thủ còn có sự trở lại của Oliver Giroud, người đang muốn chứng tỏ mình trong nỗ lực tìm lại vị trí chính thức. Còn nhớ, với đội hình này, Arsenal đã nghiền nát đội chủ nhà Nottingham Forest 4-0 ở vòng 3 vừa qua. Do đó, trước đối thủ "đồng cân đồng lạng" với Nottingham là Reading đêm nay, không có lý do gì để đội chủ sân Emirates không chuẩn bị mừng tấm vé vào tứ kết League Cup chúc mừng sinh nhật muộn cho HLV Arsene Wenger.

01h45 ngay 26/10, Arsenal vs Reading: Qua muon cho Wenger - Anh 2

Đoàn quân của HLV Jaap Stam khó tạo nên bất ngờ tại Emirates

Reading: Không có địa chấn

Tại Championship, Reading vừa mới chấm dứt chuỗi 4 trận liên tiếp không biết đến mùi chiến thắng bằng cách đánh bại Rotherham với tỷ số 1-0. Tuy nhiên thành tích mờ nhạt khiến đội bóng này chỉ có được vị trí thứ 8 trên BXH với 22 điểm có được sau 14 vòng đấu. Mặc dù vậy, League Cup lại khác, khi đội bóng hạng Nhất được gặp lại những đối thủ từ Premier League khiến họ thi đấu máu lửa với tinh thần quyết tâm cao. Còn nhớ ở mùa giải năm ngoái, chính Reading đã cầm hòa Pháo thủ trên sân nhà của mình cũng ở cúp Liên đoàn. Dẫu rằng sau đó họ vẫn không thể đi tiếp, nhưng Reading đang chứng mình cho Arsenal thấy mình không phải “dạng vừa”.

Song nên nhớ hai yếu tố quan trọng khiến Reading ít nhiều phải lo lắng cho cơ hội bước tiếp của mình. Thứ nhất Arsenal là đội bóng có lực lượng và đẳng cấp vượt trội, có kinh nghiệm chinh chiến trên mọi đấu trường từ trong nước cho đến châu Âu. Trong khi đó Reading chỉ loanh quanh ở Championship và League Cup. Tiếp đến chính là thành tích đối đầu giữa 2 đội. Theo thống kê thì 9 lần gần nhất đối đầu với Reading, Arsenal chưa từng để thua trận nào. Ngược lại, Pháo thủ thành London luôn khiến đối thủ phải “run sợ” với 7 trận thắng, hòa ở 2 trận còn lại. Trên sân nhà, Arsenal dẫu vừa để hòa Middlesbrough song trước đó, họ có tới 5 trận liên tiếp khiến các vị khách phải trắng tay ra về. Nói như vậy để thấy rằng, không có "cửa" để thầy trò HLV Jaap Stam tạo nên bất ngờ tại Emirates đêm nay.

THỐNG KÊ NỔI BẬT:

0 - Reading chưa từng vượt qua Arsenal trong 9 lần gặp nhau gần nhất tại một giải đấu chính thức.

1 - Arsenal mới chỉ để thua 1 trận duy nhất trong 10 lần được thi đấu trên sân nhà gần đây trên mọi mặt trận.

3 - Trung bình có trên 3 bàn thắng được Pháo thủ ghi vào lưới đối phương mỗi khi được đá sân nhà trong 10 trận gần đây.

THÔNG TIN LỰC LƯỢNG:

Arsenal:

- Per Mertesacker, Danny Welbeck và Chuba Akpom chấn thương không thể thi đấu.

- Khả năng ra sân của Carl Jenkinson và Aaron Ramsey bị bỏ ngỏ.

- Oliver Giroud đã có thể trở lại.

Reading:

- Deniss Rakels, Yakou Meite và Paul McShane chấn thương không thể ra sân.

ĐỘI HÌNH DỰ KIẾN:

Arsenal: Martinez - Bielik, Gabriel, Holding, Gibbs - Elneny, Xhaka - Reine-Adelaide, Reine-Adelaide, Chamberlain - Lucas.

Reading: Al-Habsi; Gunter, Cooper, McShane, Obita, van den Berg, George Evans, Beerens, John Swift, Meite, Dominic Samuel.

NHẬN ĐỊNH: Arsenal 3-1 Reading

Châu Anh