Bất chấp những màn trình diễn ở mức chấp nhận được của tân binh Granit Xhaka trong màu áo Arsenal kể từ đầu mùa tới giờ, vẫn còn nhiều việc cần phải làm để anh có thể trở thành một trụ cột tại sân Emirates.

01h45 ngay 20/10, Arsenal-Ludogorets: Xhaka chua chung minh duoc gi nhieu - Anh 1

Trong suốt hai tháng đầu tiên của mùa giải, nhiều người thắc mắc vì sao HLV Arsene Wenger lại ưa thích sử dụng Francis Coquelin, thay vì tân binh Xhaka cho một trong hai suất ở trung tâm hàng tiền vệ.

Phải đến khi tuyển thủ người Pháp dính chấn thương trong chiến thắng 3-0 của Arsenal trước Chelsea hồi cuối tháng trước, Xhaka mới có cơ hội được ra sân thường xuyên. Anh thi đấu khá tốt trong hai trận Basel gặp Burnley, nhưng rồi lại gặp vấn đề ở trận gặp Swansea vừa qua.

Nếu không có những lỗi ngớ ngẩn của tiền vệ 24 tuổi này, Arsenal hẳn đã chiến thắng dễ dàng Swansea, đội bóng vừa thay tướng cách đây chưa lâu. Sai lầm cá nhân của Xhaka giúp cho Sigurdsson mang về bàn gỡ đầu tiên trước khi hiệp một kết thúc. Tiền vệ người Thụy Sĩ khép lại một ngày thi đấu tồi tệ với chiếc thẻ đỏ trực tiếp sau pha vào bóng không đáng có với Modou Barrow.

Đó có thể là một quyết định nặng tay từ phía trọng tài Jonathan Moss, tuy nhiên Xhaka cũng cần phải tự trách mình khi thói quen chơi bóng thô bạo của anh vẫn chưa hề thay đổi. HLV Wenger chắc hẳn đã biết rõ vấn đề này: “Trước đây, khi còn chơi ở Đức, Xhaka phải nhận khá nhiều thẻ đỏ nhưng tôi không nghĩ cậu ta là mẫu cầu thủ chơi xấu. Đôi khi cậu ta tung ra những pha tắc bóng nguy hiểm, bởi Xhaka không phải mẫu hậu vệ bẩm sinh. Cậu ta có xu hướng băng lên phía trước nhiều hơn. Tôi sẽ dành thời gian nói chuyện nhiều hơn với cậu ta”.

Dễ hiểu vì sao Wenger không hài lòng với khâu phòng ngự của Xhaka. Thế mạnh lớn nhất của tiền vệ người Thụy Sĩ là khả năng phân phối bóng từ phần sân nhà. Coquelin, người cạnh tranh vị trí với Xhaka, không sở hữu kỹ năng ấy, nhưng lại là mẫu người phù hợp cho vai trò tiền vệ đánh chặn. Anh rất giỏi trong việc phá vỡ lối chơi của đối thủ cùng cách chơi bóng đơn giản, không màu mè. Nếu Xhaka muốn trở thành lựa chọn số một cho vị trí tiền vệ trung tâm ở sân Emirates, anh cũng phải học cách chơi ấy của Coquelin. Wenger đồng tình với điều đó: “Tôi nghĩ người thông minh không phạm cùng một sai lầm tới hai lần, và tôi hy vọng Xhaka có thể học được điều đó”.

Xhaka sẽ vắng mặt trong những trận đấu sắp tới của Arsenal ở Premier League, thế nên trận đấu với Ludogorets có thể là cơ hội để anh lấy lại phong độ vốn có. Ludogorets không còn xa lạ với đấu trường Champions League, khi đây là mùa thứ hai họ góp mặt ở sân chơi danh giá nhất châu lục. Mùa đầu tiên họ tham dự là mùa 2014-15, và đội bóng đến từ Bulgaria cũng nằm ở bảng đấu có một đại diện từ Premier League, đó là Liverpool. Mùa đó, họ thua 1, hòa 1 trong hai lần chạm trán với đội chủ sân Anfield. Trên đất Anh, Ludogorets chịu thất bại với tỷ số tối thiểu sau khi Steven Gerrard thực hiện thành công quả phạt đền ở những phút bù giờ, trước khi xuất sắc cầm chân đội bóng áo đỏ trên đất Bulgaria. Đó là điều Arsenal cần lưu ý, bởi thầy trò Wenger không muốn bỏ lỡ cơ hội cạnh tranh ngôi đầu bảng với PSG. Vai trò của Xhaka nơi tuyến giữa vì thế sẽ rất quan trọng, nếu Arsenal muốn có được chiến thắng, thậm chí là thắng lợi thuyết phục trước Ludogorets. Anh cần phải khiến người ta quên màn trình diễn tệ hại trước Swansea.

Đội hình dự kiến

Arsenal: Cech; Bellerin, Mustafi, Koscielny, Monreal; Xhaka, Cazorla; Walcott, Ozil, Iwobi; Sanchez

Ludogorets: V.Stoyanov - Igor Plastun, Natanael, J. Palomino - Cafu, G.Campanharo, Sasha, Dyakov, Marcelinho, Wanderson - Keseru.

Dự đoán: 2-0

Đức Hùng
Thể thao & Văn hóa