(TT&VH)- Dani Alves là người nổ phát súng đầu tiên cho trận đại chiến khi tuyên bố rằng sở dĩ Chelsea đánh mất tấm vé vào chung kết Champions League hồi năm 2009 vì họ quá sợ hãi. Để đáp trả, thầy trò Roberto Di Matteo thật ra cũng chẳng phải khẩu chiến nhiều. Họ chỉ cần thể hiện bằng hành động thiết thực: quật ngã Barca, ở Stamford Bridge đêm nay.

*Bạn có thể bày tỏ quan điểm của mình trên http://www.facebook.com/baothethaovanhoa

Ký ức buồn 2009

Ngoại trừ chiến tích lọt vào chung kết ở Champions League 2007-08, Chelsea đã dừng chân ở 4 trong số 5 lần góp mặt tại bán kết trước đây. Nhưng có lẽ chẳng lần nào để lại nhiều nuối tiếc cho họ như ba năm trước, và kẻ đã vượt qua họ khi ấy chính là Barcelona. Trở về Stamford Bridge sau trận hòa 0-0 ở Camp Nou, Chelsea tiếp tục tạo lợi thế cho mình bằng việc mở tỷ số từ rất sớm nhờ công Michael Essien. Đến phút 66, họ còn được chơi hơn người do Eric Abidal bị đuổi khỏi sân. Thế nhưng đúng vào phút bù giờ thì Andres Iniesta đã ghi bàn thắng bằng vàng để đưa Barca vào chung kết nhờ luật bàn thắng sân khách.

"Họ chơi hơn chúng tôi một người, được đá trên sân nhà và đang dẫn 1-0. Đáng lẽ họ phải tiếp tục tấn công chứ. Nhưng họ đã sớm thỏa mãn với tỷ số ấy, hay đúng hơn là không đủ dũng cảm, nên đã lùi về và phải trả giá", Dani Alves tỏ ra khá hả hê khi tuyên bố như vậy trên tờ Guardian. Đúng là người chiến thắng thì có quyền nói thế nào cũng được, còn kẻ thua cuộc thì chỉ còn biết im lặng để chờ thời cơ trả hận. Trong tâm trí của những Terry, Lampard, Drogba chắc chắn vẫn còn hằn sâu những nỗi đau quá khứ, và có lẽ bây giờ chính là thời điểm để họ đòi lại món nợ ấy.

Terry, Lampard, Drogba chắc chắn vẫn còn hằn sâu những nỗi đau quá khứ- Ảnh Getty

Nhưng lý do nào khiến người Chelsea dám tin vào một cuộc đòi nợ thành công khi mà Barca hiện tại là "một con quái vật thực sự", và thậm chí còn nguy hiểm hơn cả 3 năm về trước? Đội bóng của Pep đã thắng 14/15 trận gần nhất tại Champions League, và chỉ hòa đúng một trận trước AC Milan (0-0). Lionel Messi đã ghi 26 bàn trong 14 trận ấy, và anh chuẩn bị lập kỷ lục 14 bàn/mùa. Với 63 bàn thắng trên mọi giải đấu, chân sút người Argentina thậm chí còn sắp đuổi kịp kỷ lục của huyền thoại Gerd Mueller lập ở mùa 1972-73 (67). Với một đội bóng như thế thì chỉ có thắng bằng niềm tin.

Song đúng là Chelsea đang có niềm tin thật. Niềm tin từ cái duyên dẫn dắt của Roberto Di Matteo, dù thực tế,ông thầy người Ý cũng chưa thể hiện dấu ấn rõ nét gì về mảng miếng chiến thuật. Điều quan trọng nhất giúp Chelsea hồi sinh ở giai đoạn cuối mùa giải này chính là việc các cầu thủ đã cùng nhìn về một hướng. Ngoài việc Torres đã lấy lại sự tự tin, Kalou và Meireles thay nhau tỏa sáng, các cựu binh của Chelsea cũng khẳng định rằng họ không hề chịu thua kém những đàn em. Trận đại thắng 5-1 trước Tottenham vừa rồi là một minh chứng khi Drogba ghi một siêu phẩm, Lampard có một cú đá phạt mẫu mực, còn Terry vẫn đầy chắc chắn và kinh nghiệm trong phòng ngự.

Mà thật ra tại sao Chelsea phải sợ Barca, khi họ đã không thua đội bóng này ở 5 lần đối đầu gần nhất? Trong số các đội bóng Anh, cũng chỉ có họ là dạn dĩ nhất trước các đối thủ đến từ xứ bò tót, với 13 trận bất bại gần nhất.

Khóa chặt Messi bằng cách nào?

Đó là câu hỏi đặt ra với mọi đội bóng khi đối đầu với Barca nhưng rất ít khi người ta có thể trả lời được. Trong suốt hơn hai tháng qua, có duy nhất một đội bóng đã phong tỏa được Messi, đó là AC Milan, với trận hòa 0-0 tại San Siro trong khuôn khổ lượt đi vòng tứ kết Champions League. Đó là 90 phút cực kỳ ngột ngạt với đội bóng Tây Ban Nha khi Milan chủ động phong tỏa Messi trong cả vai trò chân sút lẫn chân chuyền và đẩy anh dạt về giữa sân để kiếm bóng. Allegri đã thành công với chiến thuật ấy nhờ bộ ba Ambrosini - Nocerino - Seedorf che chắn cho bộ tứ vệ. Thậm chí với Kevin Boateng nơi tuyến giữa, nhiều lúc, Milan đá phòng ngự với 9 người. Tất nhiên, Barca không ghi bàn ở San Siro một phần vì Pep quá thận trọng khi tung ra đến 2 tiền vệ có thiên hướng phòng thủ là Busquets và Seydou Keita khiến cho khả năng tấn công bị ảnh hưởng lớn.

Năm 2005, Chelsea của Mourinho từng loại Barca khỏi Champions League nhờ đổ... cát xuống mặt sân Stamford Bridge để phá vỡ lối chơi của đội bóng xứ Catalan. Di Matteo có lẽ không đủ độ quái để áp dụng thủ đoạn ấy, nhưng việc áp dụng chiến thuật dựng một chiếc xe bus hai tầng trước hàng phòng ngự Barca như Milan, hay trước đó là Inter (cũng của Mou) là hoàn toàn có thể. Tuy nhiên, cục diện cuộc chiến đêm nay còn phụ thuộc rất nhiều vào cách tiếp cận của Barca, đội bóng sẽ phải chiến thắng ở trận cầu 6 điểm với Real Madrid ở Clasico vào cuối tuần, và có thể cũng sẽ hài lòng với một kết quả hòa tại Stamford Bridge.

Cuối tuần này, Chelsea cũng có cuộc chiến cực kỳ quan trọng trong cuộc đua tốp 4, gặp Arsenal. Nhưng đối với họ lúc này, chiến thắng trước Barca là nhiệm vụ số một, bởi họ hiểu rõ rằng chuyến đi tới Camp Nou sẽ giông bão như thế nào. Hãy hỏi Di Matteo điều đó, bởi ông chính là một nhân chứng của lịch sử, với nỗi đau không lời đúng 12 năm về trước.

Dự đoán: 2-1

Thăm dò ý kiến

Theo bạn, trận Chelsea và Barcelona sẽ có kết quả như thế nào?

Chelsea thắng

Barcelona thắng

Hai đội hòa 0-0

Hai đội hòa có tỷ số

Tuấn Cương

Lực lượng

Chelsea: Luiz (gân khoeo) chấn thương. Cahill đau nhẹ nhưng có thể thi đấu.

Barcelona: Dani Alves, Pique, Keita, Afellay trở lại. Mascherano và Puyol sẽ nghỉ nếu nhận thêm thẻ.

Đội hình dự kiến

Chelsea: Cech - Ivanovic, Terry, Cahill, Cole - Mikel, Lampard - Ramires, Mata, Kalou - Torres.

Barcelona: Valdes - Dani Alves, Pique, Mascherano, Puyol - Busquet, Seydou Keita, Xavi - Iniesta, Alexis Sanchez, Messi.

Góc thống kê

5 Đây là lần thứ 5 liên tiếp Barcelona lọt vào đến bán kết Champions League. Trong khi đó, đây là lần thứ 6 trong số 9 mùa giải gần nhất Chelsea đi đến giai đoạn này.

5 Chelsea đã toàn thắng cả 5 trận sân nhà ở Champions League mùa giải này (ghi 16 bàn, thủng lưới 2). Họ cũng bất bại trước Barcelona ở 5 lần đối đầu gần nhất, nhưng 4 trong số đó là những trận hòa.

13 Tính tổng cộng, Chelsea đã bất bại 13 trận liên tiếp trước các đối thủ xứ bò tót, kể cả sân nhà cũng như sân khách, suốt 6 năm qua. Đội bóng TBN gần nhất đánh bại được Chelsea chính là Barca với chiến thắng 2-1 ở Stamford Bridge trong khuôn khổ vòng 1/8 Champions League 2005-06.

7 Ngày còn khoác áo Atletico Madrid, Torres là một hung thần đối với Barcelona với 7 bàn thắng trong 10 lần chạm trán, giúp rojiblancos thắng 4, hòa 4, thua 2. Trái lại, khi còn khoác áo Arsenal, Fabregas từng gặp Chelsea đến 16 lần, nhưng thua đến 9 (hòa 4, thua 3).